6. April 1917: Zwei im Norden Frankreichs stationierte britische Soldaten werden von derdas oberste Gebot, eine lebenswichtige Mission zu erfüllen: verhindern den Selbstmordvormarsch eines alliierten Bataillons gegen die deutschen Linien. Die Luftaufnahme bestätigt, dass die Krokusse einen strategischen Rückzug unternommen haben, um Tausende von britischen Soldaten zu fangen und sie mit schweren Artillerieschüssen zu dezimieren. Wenn die Telefonleitungen unterbrochen sind, liegt es an den jungen Corporals Blake (Dean-Charles Chapman) und Schoefild (George MacKay) liefern Bestellungen aus, die das Gemetzel verhindern. Es mag wie ein Call of Duty Macguffin aussehen, aber es sind die einleitenden Worte von neuer Film von Sam Mendes, der gefeierte Regisseur von American Beauty und den letzten beiden James Bonds. Nach einem schüchternen Versuch im Jahr 2005, dem diskreten Jarhead, kehrt Mendes zurück, um sich im Kriegskino zu versuchen und vom Persischen Golf in die französischen Gräben auf dem Höhepunkt des Ersten Weltkriegs zu ziehen.

Das Ergebnis ist 1917 oder eines der sensationellsten Kinoerlebnisse der letzten Jahre. Jeder Aspekt dieser Rekonstruktion wird im Detail behandelt, jede Szene wirkt sich auf den Betrachter aus und jedes Bild hat etwas zu erzählen. Der von Mendes gewählte Aufnahmestil erinnert an die Technik von Iñárritu in Birdman oder Revenant, dh die Simulation eines fortlaufenden Sequenzplans für die Dauer des gesamten Films. Mendes geht sogar noch weiter, so dass sich die Kamera niemals vom Boden löst und niemals das Feuer der Protagonisten bewegt, selbst in Szenen, in denen sich das Feld ausdehnt. Die Perspektive scheint fast die POV eines Mockumentary zu sein, aber die Dynamik und Perfektion der Einstellungen geben dem Film ein unglaubliches Gefühl der Identifikation. als wären wir alle in diesen schmutzigen und klaustrophobischen Gräben, umgeben von Elend und Tod.

Roger Deakins 'Fotografie (Oscar-Preisträger für Blade Runner 2049) ist kalt und trostlos am richtigen Punkt, aber er schafft es auch, Raum für Momente der Wärme und Menschlichkeit zu finden: kurze intime Klammern zwischen den unbeschreiblichen Schrecken des Krieges.

Der Soundsektor ist ein weiterer Aspekt, in dem der Film überragend ist, egal ob es sich um Gewehre, Doppeldecker oder Artillerierohlinge handelt, der Sound des Krieges ohrenbetäubend und allgegenwärtig ist, es gibt weder den Soldaten noch dem Zuschauer eine Pause. Alle Offiziere, die auf der Leinwand zu sehen sind, werden von hervorragenden britischen Schauspielern gespielt, großartigen Darbietungen von Colin Firth, Mark Strong und Benedict Cumberbatch, um nur einige zu nennen. Nicht zuletzt die Protagonisten, denen es gelingt, das Gefühl des Terrors zu vermitteln und pure Bedeutungslosigkeit zweier Soldaten, die in die Hölle der Front geworfen wurden. Einige Szenen halten eine Spannung aufrecht, die wie ein Horrorfilm aussieht, andere brechen sie mit Witzen zwischen Soldaten, die sich für das zeigen, was sie sind: einfache, verängstigte Jungen.

Leider hat der Film trotz des visuellen und akustischen Aufruhrs ein ziemlich auffälliges Problem: Das Drehbuch ist ziemlich schwach und definitiv überflüssig. Was auf eine größere Frage zurückgeht, die viele verstanden haben: Amerika hat den Ersten Weltkrieg noch nicht verstanden. Dies mindert nicht die unglaubliche Arbeit, die zur Rekonstruktion der Umgebungen, der Kostüme und alles, was sich um 1917 dreht, geleistet wurde, aber die Notwendigkeit, eine heroische Mission für die Protagonisten einzufügen, hinterlässt beinahe einen schlechten Geschmack im Mund. Dies ist ein verständlicher Impuls, sowohl weil die Filme eine Handlung brauchen als auch weil es nicht einfach ist, sich wirklich mit der Sinnlosigkeit der Grabenkriegsführung zu befassen.

Aber man muss an die Kraft der Bilder von "They don't grow old" denken, dem restaurierten Dokumentarfilm von Peter Jackson, der Szenen aus dem Alltag britischer Soldaten zeigt. Kein Heldentum, nur Menschen, die um fünf Uhr Tee zubereiten und darauf warten, von Schüssen übersät zu sterben. Oder absurderweise sogar zur bitteren Ironie der englischen Sit-Com "Blackadder goes forth" mit Rowan Atkinson und Hugh Laurie, die außerhalb Großbritanniens praktisch unbekannt sind.

Was 1917 fehlt, ist die trostlose Erkenntnis, wie viel das alles keinen Sinn machte, wie der gesamte Konflikt ein kontinuierlicher Jugendzyklus war, der von Maschinengewehren niedergemäht und von beiden Seiten von der Artillerie mitgerissen wurde.