Honey Boy wurde als Teil eines therapeutischen Weges geboren, den Shia LaBeuf während der Rehabilitation eingeschlagen hatte, als er dazu gedrängt wurde, sich mit seiner Vergangenheit und den Schmerzen, die ihn verursachten, auseinanderzusetzen. Die Geschichte ist autobiografisch und konzentriert sich auf seine Beziehung zu seinem Vater und darauf, wie dies sein Leben beeinflusst hat. Der Geniestreich bestand darin, ihn die Rolle des Vaters spielen zu lassenJames, während Lucas Hedges und Noah Jupe die Rolle von Otis Lort spielen, ein Pseudonym, das der Autor im Alter von 22 bzw. 12 Jahren beim ersten Entwurf verwendete.

Der Film beginnt mit einem Bild, das Sie sofort auf den Geist der Arbeit aufmerksam macht: Otis ist am Set, trägt ein Geschirr und wird während einer Actionszene mit Seilen gezogen: Er hat keine Kontrolle über seine Umgebung und beschränkt sich darauf, manövriert zu werden. Unmittelbar nach einer hektischen Montage zeigt es alle "Exzesse", die wir von einem jungen Schauspieler erwarten würden: Alkohol, Drogen, Rauchen und Sex. Ein Autounfall und der damit einhergehende Widerstand gegen Beamte zwingen Otis jedoch, sich zwischen Gefängnis und einer Genesungsgemeinschaft zu entscheiden und sich für letztere zu entscheiden. Hier bittet ihn sein vom Richter ernannter Therapeut, seine Vergangenheit erneut zu untersuchen, um den Ursprung seines Unwohlseins und seiner Ängste zu verstehen. Ein Rückblick von vor 10 Jahren beginnt: Selbst der sehr junge Otis, der bereits Schauspieler ist, wird an Kabeln herumgewirbelt, diesmal jedoch für ein Segment, in dem Kinder sich selbst Kuchen ins Gesicht werfen. An diesem Punkt treffen wir James Lort, Ex-Militär- / Zirkusclown und Vater von Otis (dem er den Spitznamen Honey Boy gab) und es wird sofort klar, wie problematisch ihre Beziehung ist. Der Rest des Films wechselt zwischen Teilen des Jungen Otis und seines Vaters, die größtenteils in dem schäbigen Motelhaus spielen, in dem sie leben. und Szenen aus dem täglichen Leben von erwachsenen Otis im Erholungszentrum.

Das Schreiben ist außergewöhnlich, jeder Dialog zwischen Vater und Sohn hat eine unglaubliche KraftWahrscheinlich, weil es den verbalen, emotionalen und körperlichen Missbrauch widerspiegelt, den LaBeuf in seiner Kindheit erlebt hat. Das Schauspiel ist nie übertrieben, es ist alles in der Realität verankert, außer wenn ein erwachsener Otis auf der Leinwand ist, der physisch nicht in der Lage zu sein scheint, eine Rolle zu spielen und sich so zu zeigen, wie er wirklich ist. Die Regie von Alma Har'el spiegelt diese Aufmerksamkeit für die Charaktere wider: Viele Nahaufnahmen, enge Räume und Lichter, die die Protagonisten immer umgeben; der raum bewegt sich zwischen den kulissen des kinos mit einem fast dokumentarischen schnitt. Die Rahmenwechsel sind nicht häufig oder abrupt, es geht nicht darum, die Beziehung zwischen Eltern und Kind kalt zu analysieren, sondern sie aufzuzeigen. Honey Boy vertritt nicht nur einen Standpunkt, und die Perspektive wird häufig zu der von James, dessen ebenso gewalttätige Vergangenheit wir allmählich verstehen, obwohl klar ist, dass seine Berichte unzuverlässig sein können, wenn sie nicht erfunden werden. Die Vergangenheit von Shia LaBeuf zu kennen oder nur zu wissen, wer er ist, ist nicht notwendig, um diese Geschichte, die es gibt, vollständig zu würdigen erzählt, wie Sucht, Unzufriedenheit und Missbrauch einen Teufelskreis bilden, der von einer Generation zur nächsten weitergegeben wirdund wie man in all dem Sinn findet, könnte das schlimmste Vermächtnis sein, das den Opfern hinterlassen wurde.

Dieser Realismus wird jedoch von Metaelementen begleitet: Trivialerweise spielt LaBeuf seinen Vater und nicht sich selbst in der Geschichte, aber der Eindruck, eine Aufführung zu besuchen, ein zentrales Thema in der Geschichte beider, wird durch das gelegentliche Lens Flare und durch die Musik unterstrichen, die , nach dem gleichen Bekenntnis wie die Komponisten, es ist inspiriert von den Klängen des Zirkus- und Puppentheaters. Dies kann dazu führen, dass der Betrachter darüber nachdenkt, wie sehr Honey Boy von einem echten Wunsch herrührt, den Schmerz des Aufwachsens mit einem alkoholkranken und gewalttätigen Vater zu vertreiben, oder einfach von der Tatsache, dass der Drehbuchautor sein Leben nicht mehr als etwas Privates wahrnehmen kann und persönlich. Der Ton des Films scheint an manchen Stellen fast feierlich, als ob Otis trotz allem immer noch verzweifelt die Zustimmung von James einholen wollte, in der Hoffnung, dass er es in der Zwischenzeit endlich schafft, der Vater zu werden, den er braucht.

Honey Boy ist ein intimer und liebevoller Film, der von jemandem geschrieben wurde, dem nie Intimität und vielleicht nicht einmal Zuneigung zuteil wurde. Es bietet eine außergewöhnliche Interpretation von LaBeuf und eine der konkretesten und am besten geschriebenen Missbrauchsgeschichten auf der Leinwand, die niemals der Versuchung nachgibt, dem Henker aller Formen der Menschheit eine berechtigte Perspektive zu entziehen, die aber die Ausdruckskraft des Menschen geschmälert hätte ‚arbeitet. Ab dem 5. März werden wir uns alle schuldig fühlen, wenn wir an "JUST DO IT" denken.