Die Klage, die sich aus dem Streit zwischen Apple und Epic ergibt, wird zu einer Klage ein privilegiertes Fenster in die Welt der Videospielbranche. Die von den beiden multinationalen Unternehmen angeheuerten Armeen von Anwälten haben veröffentlicht Mails, Anrufe und Dokumente die die Strategien und Vereinbarungen nicht nur der beteiligten Parteien, sondern des gesamten Sektors offenlegen.

Der Prozess steht kurz vor dem Start und könnte die Art und Weise, wie wir Game Stores nutzen, für immer verändern. Die Enthüllungen, die sich herausgebildet haben, haben jedoch bereits viele Diskussionen ausgelöst.

Einleitung: Wo sind wir?

Obwohl die Geschichte in den letzten Monaten in den Nachrichten war, ist es leicht, den Überblick über Ereignisse zu verlieren. Bevor Sie die Enthüllungen analysieren, die aus den Prozesspapieren hervorgegangen sind, ist es besser zu verstehen wie wir zu diesem Punkt gekommen sind.

Im August 2020 veröffentlicht Epic ein kleines Update für Fortnite Mobile. Keine Änderungen am Gameplay, nur die Möglichkeit, die Spielwährung V-Bucks direkt von Epic über die Fortnite-App zu kaufen.

Dieses Update Es verstößt jedoch gegen die Vertragsbedingungen das Epic mit Apple und Google eingerichtet hatte, damit die App in den beiden meistgenutzten Geschäften der Welt verkauft wurde. Wie bei allen Apps Fortnite musste 30% des Gewinns aus In-App-Käufen an das Unternehmen zahlen, dem das Geschäft gehört. Die erste Folge ist die Entfernung von Fortnite aus dem App Store und dem Play Store.

Die Antwort von Epic lässt nicht lange auf sich warten. Es veröffentlicht ein kontroverses Video, das Apples berühmte Anzeige von 1984 nachahmt, in der die Firma Cupertino als Tyrann beschrieben wird, gegen den man rebellieren kann.

Während sich alle wundernEthik, das sehr junge Fortnite-Publikum dieser Werbung / Propaganda auszusetzen, Epic arbeitet bereits hart daran, Apple und Google zu verklagen. Ein kalkulierter Zug, auf den sich epische Anwälte hinter den Kulissen unter dem Namen beziehen "Projekt Freiheit".

Das Ziel von Epic ist nicht nur, die von den Geschäften angewendeten Abzüge loszuwerden. Die Strategie zielt auch darauf ab Brechen Sie das geschlossene Ökosystem, das Apple-Geräte schon immer geprägt hatÖffnen von iPhones für andere Geschäfte.

Die Antwort von Apple lässt nicht lange auf sich warten. Alle im App Store betriebenen Epic-Entwicklerkonten sind geschlossen. In der Praxis ist jeder, der die äußerst beliebte Unreal Engine verwendet, von iPhones ausgeschlossen. Obwohl Epic es schafft, Verluste einzudämmen, indem es seine Grafik-Engine mit schützt eine gerichtliche Anordnung, Konten bleiben geschlossen und Fortnite gesperrt.

Hier endet die erste Phase, die ersten Scharmützel. Ende September 2020 lehnen beide Streitparteien das Gerichtsverfahren ab und sind überzeugt, dass sie in einem tatsächlichen Gerichtsverfahren gewinnen können.

Das Gericht soll am 3. Mai zusammentreten des folgenden Jahres unter dem Vorsitz von Yvonne Gonzales Rogers. Der Richter warnte sofort, dass dieses Urteil angesichts des Ziels von Epic, das Apple-Ökosystem anzugreifen, enorme Auswirkungen auf die gesamte Spielebranche haben kann.

Inzwischen hat Google es vorgezogen, unter dem Radar zu agieren. Die Klagen gegen Alphabet laufen parallel und mit weniger Hype. Der daraufhin abgelehnte Antrag, den Prozess auf Oktober 2022 zu verschieben, kam ebenfalls von Mountain View.

Die ersten paar Bars

Der Prozess beginnt dann am Montag, den 3. Mai 2021mit den einleitenden Aussagen beider Seiten.

Epic definiert iOS als Monopolund beschuldigt Apple-Mitarbeiter, einschließlich des verstorbenen Steve Jobs, Verbraucher gefangen zu haben. Die Abzüge aus dem App Store werden auch als inhomogen definiert und richten sich nur an bestimmte Produkte.

Apple seinerseits unterstreicht, wie das Geschäftsmodell des App Store dem Verbraucher Vorteile gebracht hat. Es greift auch an die Definition, die Epic für den Binnenmarkt vorgeschlagen hatund diese sehr technische Seite des Prozesses könnte entscheidend für die Beeinflussung des Satzes sein.

Vom ersten Tag an verlief der Prozess nicht ohne Zwischenfälle, auch aufgrund der Tatsache, dass die Pandemie die Parteien gezwungen hat, sich über das Internet zu treffen. Zum Beispiel hat das Gericht nicht alle Zuschauer des Anrufs geändert, und zwanzig Minuten lang riefen einige junge Epic-Fans "Free Fortnite" Verhindern, dass der Prozess gestartet wird.

Ein schwerwiegenderer Vorfall war der, bei dem einige Dokumente veröffentlicht wurden, die privat bleiben sollten. Die interessantesten Informationen stammen aus einigen dieser Dokumente, die nicht nur Epic und Apple, sondern auch Sony und Microsoft betreffen.

Tag 1: Fortnite ist kein Spiel, es ist eine "Metaverse"

Der erste Zeuge, der vom Gericht gerufen wurde, war Tim Sweeney, CEO von Epic. Sein Zeugnis führte sofort eines der wichtigsten Themen des Prozesses ein: Epics Vision des Fortnite-Phänomens.

"Fortnite ist ein Phänomen, das über das Videospiel hinausgeht. [...] Die langfristige Entwicklung von Fortnite wird es eher zu einer Plattform machen, auf der Kreative aus aller Welt ihre Werke [...] an Benutzer verteilen und das Beste aus den Gewinnen machen können. […] Wenn Apple weiterhin 30% seines Gewinns behält, wäre diese Vision unerreichbar. "

Sweeney unterstützt die Vision der "Metaverse" sowohl mit theoretischen als auch mit praktischen Elementen. Er verwendet zuerst die Definition, die Neal Stephenson im Roman Snow Crash gibt. Dann weist er darauf hin, dass das Konzept nicht während der Vorbereitung des Prozesses geboren wurde, sondern vor vier Jahren bei Devcom, als Epic zum ersten Mal Apple wegen der Abzüge angriff. Das letzte Zeugnis des CEO war die jüngste Nachricht, dass Sony hätte eine Milliarde Dollar in die Fortnite-Metaverse investiert.

Das Zeugnis des CEO war jedoch nicht perfekt für Epic. Fragen von Apples Anwälten haben die Frage aufgeworfen, welche Konsequenzen dieses Urteil haben könnte. Sweeney ist der Förderer der Koalition für App-Fairness (CAF), mit dem alle Entwickler bessere Angebote in Geschäften erhalten sollen.

Auf die Frage der Konsequenzen gedrängt, gab der CEO jedoch zu, dass er sie nicht vollständig verstand. Apples Anwälte haben CAF bereits in einigen kleineren Rechtsstreitigkeiten in North Dakota und Arizona angesprochen und bereits einige Erfolge gemeldet.

Tag 1: Die Rechnungen in Ihrer Tasche bei Epic

Die Strategie von Apple scheint sich daher darauf zu konzentrieren, ob das aktuelle System funktioniert. Dies bedeutet jedoch nicht, dass die Anwälte von Cupertino eine rein defensive Strategie entwickelt haben. Ein wesentlicher Teil ihrer Linie besteht darin, zu zeigen, dass die Alternative zum Status Quo, also der Epic Store, nicht nachhaltig ist.

Sie sind daher aus den vorgelegten Arbeiten hervorgegangen die roten Accounts von Epic Games Store. Millionärslöcher erstellt von extrem teure Exklusivverträge und die Richtlinien für kostenlose Spiele. Der Laden war schon immer ratlos und alles andere als nachhaltig. Dies trotz des enormen Erfolgs von Fortnite, das in zwei Jahren einen Umsatz von neun Milliarden Dollar erzielte.

Aus diesen Papieren ging auch die erste Enthüllung über Parteien hervor, die nicht an dem Prozess beteiligt waren. Epic würde sich darum kümmern Sony für Holen Sie sich Fortnite Crossplay auf PlayStation 4. Das japanische multinationale Unternehmen hätte im Gegenzug eine Quellensteuer auf Gewinne im Spiel erhalten, um die wirtschaftlichen Verluste zu kompensieren, die das Abkommen mit sich gebracht hätte.

Die Anwälte von Epic haben in keinem dieser Punkte gekämpft. Sie zogen es vor, von Apples Angriff zu profitieren, damit sich das Gericht auf vertretbarere Argumente konzentrieren konnte.

Tag 2: Nvidia und eine seltsame Lücke

Der zweite vom Gericht gerufene Zeuge ist überraschenderweise Nvidia. Als führendes Unternehmen in der Herstellung von Grafikkarten wurde das Unternehmen aufgefordert, zu einem anderen Thema auszusagen, dem Streaming-Service für Videospiele GeForce jetzt.

Apple ist äußerst feindlich gegenüber Streaming-Diensten für Videospiele und lässt nicht zu, dass diese über den App Store verfügbar gemacht werden. Dies hinderte Nvidia jedoch nicht daran, eine Webanwendung für Safari, Apples Browser, zu erstellen.

Wenn wir dieser Nachricht hinzufügen, dass Nvidia in Gesprächen mit Epic ist, um Fortnite zu GeForce Now zu bringen, wird das Bild vollständig. Fortnite könnte zu iOS zurückkehren, aber seit Oktober nicht mehr im App Store. Und Streaming-Dienste sind das Thema, an dem ein anderer Marktriese beteiligt war.

Tag 3: Die Konten in der Tasche von… Microsoft?

Der Hauptzeuge am dritten Verhandlungstag war Lori Wright, Vizepräsidentin von Microsoft Gaming. Das Zeugnis schien sich zunächst auf dasselbe Thema zu konzentrieren, an dem Nvidia am Vortag beteiligt gewesen war. Wie GeForce Now, xCloud, der Xbox-Streaming-Dienst, musste ebenfalls eine Web-App verwenden nachdem der App Store die Anwendung aus Sicherheitsgründen abgelehnt hatte.

Wright griff Apple in diesem Punkt an. Laut dem Unternehmen, dem der App Store gehört, ist der Grund, warum Videospiel-Streaming-Dienste in seinem Store nicht in Frage kommen, der folgende Jedes Spiel muss unabhängig bewertet werden. Dies gilt jedoch nicht für andere Streaming-Dienste. Tatsächlich kann Netflix im App Store betrieben werden, ohne dass jede Episode seiner TV-Serie von Apple als eine Einheit bewertet wird.

Aber bald war der Manager gezwungen, Fragen zu beantworten Xbox-GeschäftsmodellDies zeigt, dass Microsoft noch nie von ihren Konsolen profitiert hat.  Die Einnahmen hingen fast ausschließlich von Abonnements ab und Einbehaltungen aus dem Laden, gleich 30%, genau wie bei Apple.

Das Gespräch ging schließlich weiter, um die Abzüge aus dem Microsoft Store auf dem PC zu reduzieren. Der Prozentsatz, den der Store von App-Verkäufen hält, ist tatsächlich vor kurzem von 30% auf 12% gesunken, was mit Epic übereinstimmt. Wright sagte jedoch, dass diese Änderung nicht auch auf Xbox stattfinden wird.

Der Name von Microsoft tauchte jedoch nicht nur während dieses Zeugnisses auf. Einige Testkarten berichten von einer Allianz zwischen Epic und Xbox. Es scheint, dass es Epic war, der darauf drängte, dass Microsoft die Notwendigkeit eines Abonnements fallen ließ Live Gold zum kostenlosen Spielen, um Online-Spiele auf Xbox zu spielen.

Ein weiteres interessantes Dokument ist der Austausch von E-Mails zwischen Sweeney und Phil Spencer, Director von Microsoft Gaming. Der Gründer von Epic hätte den Regisseur von Xbox gefragt um ihm bei "bestimmten Plänen" im August 2020 zu helfen. Spencer lehnte ab und Sweeney würde ihn dann einladen "Genieße das Feuerwerk" das würde folgen.

Schlussfolgerungen: Alle epischen Freunde

Die erste Woche des Prozesses zeigt, wie Epic hat ein Netzwerk von Beziehungen geschaffen, das sich über die gesamte Spielebranche erstreckt. Das Unternehmen nutzt den Erfolg von Fortnite und hat sich an fast alle wichtigen Marktteilnehmer gewandt, um Exklusivverträge für sein Geschäft zu erhalten.

Die Strategie scheint mit Sony funktioniert zu haben. Eines der Versuchsdokumente offenbart ein Angebot von über 200 Millionen US-Dollar von Epic, um exklusive Produkte von Sony zu erhalten. Ein ähnliches Angebot wurde Microsoft aus Angst vor der Kompatibilität mit dem Game Pass-Programm auf dem PC erfolglos vorgeschlagen.

Epic hätte es sogar getan in Betracht gezogen, sich Nintendo zu nähern an dieser Front. Der Plan wurde jedoch aufgrund der übermäßigen Schwierigkeiten bei den Verhandlungen sofort aufgehoben.

Diese Beziehungen sind jedoch auch die Grundlage der Versuch von Apples Anwälten di Microsoft-Mitarbeiteraussagen von der Testversion ausschließen. Nach Ansicht der Anwälte, die die Firma Cupertino verteidigen, wäre die Ausrichtung der Absichten zwischen den Unternehmen zu offensichtlich. Darüber hinaus wären einige Dokumente, die Wrights Aussage stützen, den Anwälten von Apple nicht zur Verfügung gestellt worden, eine Praxis, die gegen die Regeln von US-Gerichtsverfahren verstößt.

Der Prozess wird in den kommenden Wochen mit weiteren Zeugen und wahrscheinlich anderen Enthüllungen fortgesetzt. Es scheint, dass Facebook wird ebenfalls beteiligt seinund Apple hat seine Zeugen bereits als unzuverlässig angegriffen. Eines scheint sicher zu sein, was auch immer der Satz sein wird, nachdem er überliefert wurde Die Spielebranche wird sich für immer verändern.