La historia de Aleksei Nehoroskin es un espejo de esta época marcada por una sociedad cada vez más individualista y deshilachada, casi ya no sorprende leer sobre abusos y acoso en el lugar de trabajo, así como condiciones aberrantes a las que someterse y, paradójicamente, más voces de disidencia y acusaciones hacia sus verdugos, más venimos insensible al problema. Grandes estudios de los últimos años han sido culpados de períodos de crujido comportamiento excesivo o abusivo y casi siempre las protestas han sido desestimadas por infundadas, sin una razón precisa, o quejidos leves, si no simplemente a pesar de los ex empleados. Esta posición que oscila entre el desinteresado y el incrédulo surge mientras tanto de un lado -a veces incluso inconsciente- que tiene el público hacia los estudios contra los que se apunta el dedo. Al fin y al cabo, si un desarrollador importante ha creado uno de mis juegos favoritos y rebosante de sentimientos y poesía, no es posible que dentro de él haya personas injustas o con comportamiento delictivo, ¿verdad? Además, y esto es quizás aún más serio e infantil, las solicitudes de ayuda, o incluso simplemente comprensión, hacia ritmos de trabajo sofocantes y contextos inhabitantes son acusadas con igual sencillez porque "Las cosas funcionan así en todas partes", como si en algún momento hubiéramos decidido que dos errores realmente hacen un bien, y que si alguien acepta condiciones y contextos de trabajo injustos, entonces todos los demás harían bien en poner sus corazones en paz y continuar trabajando sin problemas o sin siquiera torcer. la nariz. Eso sí, está claro que cada situación debe ser analizada caso por caso y que en el sector del entretenimiento, especialmente el de audio / video, se crean períodos de fuerte estrés cerca de una fecha límite, casi siempre incluyendo horas extras más apremiantes de lo habitual. , pero aún es posible trazar una línea, un límite más allá del cual un esfuerzo excesivo anula los derechos básicos de los trabajadores y que de ninguna manera debe ser aceptado.

Por cuanto la historia puede reconocerse fácilmente como un hecho terrible pero aislado, es natural preguntarse cuántos otros estudios han estado o están hoy en situaciones no muy alejadas de las vividas por la mayoría de las personas que han trabajado en ¡Aeon debe morir! (de ahora en adelante AMD) y en los otros proyectos seguidos por el estudio bajo el liderazgo del CEO Yaroslav Lyssenko.

Antecedentes

Este artículo no pretende ser un resumen completo de la historia o un compendio de los documentos actualmente disponibles al público - de los que imagino que ya son muchos - sino un análisis y un punto de vista sobre lo divulgado hasta ahora, al mismo tiempo. sin embargo, es necesario conocerse un poco antes de continuar. Cualquiera interesado en profundizar la discusión y ahondar en el mole de archivos sobre Limestone Games y el asunto AMD siempre pueden consultar el archivo de dropbox completo puesto en línea por antiguos empleados que hoy piden que finalmente se escuche su voz.

Primero que nada, necesitamos aclarar la figura de Aleksei Nehoroskin, Director creativo y fundador de la casa de software Paekivi (que más tarde se convirtió oficialmente en Limestone Games) y, a todos los efectos, creador de AMD. Nehoroskin junto con Oleg Tsurikov, que ocupará el cargo de Director Técnico (CTO) mientras que Nehoroskin ocupa el de Jefe de Control de Cumplimiento (CCO), están dejando sus trabajos para enfocarse exclusivamente en el proyecto AMD. En este punto, por invitación de Nehoroskin que no podía ni quería manejar todo por sí mismo o solo con la ayuda de Tsurikov, Lyssenko entra en juego, como Consejero Delegado. El trío nació basado en el hecho de que todas las partes son igualmente importantes y tienen los mismos derechos y responsabilidades en la toma de decisiones. Aunque puede que Nehoroskin no lo note en esta etapa embrionaria, el primer paso de Lyssenko hacia el control total de la PI se da casi de inmediato, ya que al decidir ocuparse exclusivamente de todo el "papeleo inútil" a partir de ese momento, esto será decisivo para el futuro de la firma. Sin entrar en demasiados detalles, se inicia el desarrollo pero ya existen algunos problemas relacionados con la contratación de un artista traído ilegalmente de Rusia con una visa de turista y puesto de tal manera que decida dejar el estudio en conjunción con la caducidad del documento. Este y otros problemas llevan a Nehoroskin a tener que trabajar en cuatro o cinco puestos simultáneamente, dada la falta de personal, e incluso cuando con gran dificultad logra encontrar nuevos colaboradores la cantidad de trabajo no cesa. La llegada de un nuevo inversor y la promesa de Lyssenko de un futuro económico sólido (Nehoroskin debería obtener unos 100 mil euros de horas extraordinarias solo y solo relacionado con este primer período) convencen a la CCO de trabajar con renovado entusiasmo en el proyecto, aunque el inversor parece estar pidiendo demasiados privilegios sobre el control de la producción. Además, ya en este punto hay algunas alarmas cuando llega Nehoroskin. obligado a poner su departamento como seguridad, dinero que se suma a los 10 mil euros inicialmente solicitados como préstamo para iniciar el estudio. La cadena de eventos continúa durante aproximadamente un año ya en condiciones precarias, con personal mal pagado expuesto a períodos de crisis cada vez más frecuentes, así como trabajar con software crackeado y sin licencia (e incluso hoy estos programas nunca se han comprado), pero un rayo de esperanza se enciende cuando, después de Gamescom, Nehoroskin es contactado por Focus Home Interactive y después de las negociaciones necesarias, Limestone Games es oficialmente recibido por el editor. Aquí quizás comienza la verdadera espiral de destrucción del estudio, ya que Lyssenko fuerza un plazo casi imposible para la entrega del juego y aunque no está de acuerdo, Nehoroskin decide confiar una vez más en el CEO y continuar su trabajo junto al equipo. Los documentos presentados muestran una serie interminable de pequeñas y grandes dificultades en el tiempo siguiente entre abusos de poder, sexismo, manipulación, amenazas y difamación de todos los miembros, especialmente Nehoroskin y es fácil entender cómo lo hizo Lyssenko, también respaldado por Tsurikov. todo para condenar al ostracismo a Nehoroskin y sacarlo del proyecto, tratando de poner a todos los miembros de la firma en su contra y al resto del personal decidido a no someterse a sus decisiones.

Nehoroskin
Una lista parcial de software sin licencia utilizado al crear Aeon Must Die!

Empiezan nuevos proyectos dentro de Limestone Games, uno de los cuales destaca "Proyecto 5“, Un título de simulación creado específicamente para un editor no especificado que, sin embargo, debería ser capaz de hacer que el estudio dé el salto en calidad, especialmente desde un punto de vista económico. Lyssenko y Tsurikov pusieron todas sus energías en este nuevo título, eliminar personal de AMD y presionar a los empleados restantes en el proyecto para que aceleren y terminen lo antes posible, para finalmente poder pasar y enfocarse 100% exclusivamente en el Proyecto 5. Esto probablemente sea uno de los puntos cruciales de la historia, el CEO pierde interés en AMD como un proyecto demasiado pequeño y poco rentable y decide seguir el desarrollo del nuevo título que, sin embargo, parece diametralmente opuesto a las cuerdas de Nehoroskin y los demás miembros del equipo, que en cambio están poniendo sudor y pasión en el juego , el título para el que Limestone Games existe. En el período previo a 2020 la situación se vuelve cada vez más insostenible, Nehoroskin trabaja ininterrumpidamente durante un año sin vacaciones ni baja por enfermedad e incluso durante el período de encierro debido a COVID sus funciones no le permiten mantenerse al día adecuadamente con el cuidado de sus padres, ambos enfermos. Nehoroskin, sin embargo, no es el único sometido a ritmos agotadores y un ambiente de trabajo sofocante y tremendamente opresivo, la mayoría de los miembros que trabajan en AMD están al borde de la crisis nerviosa y enfermedades debidas al estrés excesivo. En este punto Lyssenko, después de haber hecho que Nehoroskin firmara algunos documentos con engaño, tiene el control total de todas las decisiones y la propiedad intelectual de AMD, dejando al CCO prácticamente desprovisto de cualquier derecho o voz en la casa del software. Nehoroskin intenta aclarar con el mayor inversor en este punto, quien comparte su visión sobre Lyssenko pero no quiere cambiar nada al menos hasta la salida de AMD e incluso en el futuro no es seguro que el CEO se vea obligado a renunciar debido a sus acciones. . Como último recurso, finalmente el CCO, respaldado por una decena de personas más, contacta con Focus Home Interactive, explicando la situación y pidiendo poder completar el desarrollo en un entorno saludable y al ritmo adecuado, fuera del control despótico. por Lyssenko. Y es aquí donde la situación se vuelve más humeante y, si es posible, aún más crítica.

Nehoroskin

Focus

Actualmente, como editor, Focus Home Interactive se ha hecho un nombre listo para arrojar luz sobre los eventos dentro de Limestone Games, proporcionando las medidas adecuadas en caso de que las acusaciones de los antiguos desarrolladores resulten bien fundadas.

Nehoroskin

Algo no está bien Sin embargo, la respuesta del editor parece especificar que solo después de State of Play se enteró de las acusaciones, mientras que Nehoroskin y el resto del equipo afirman haber enviado un correo electrónico (el contenido se adjunta en el archivo de dropbox) aproximadamente dos meses. antes del evento, recibiendo inicialmente una respuesta muy similar, y completamente comprensible en ese caso, a la reportada en el tweet anterior. Básicamente Focus pide a los miembros, que mientras tanto ya han entregado sus cartas de renuncia, que tengan paciencia mientras tratan de aclarar el asunto. Lyssenko no solo ignora estas cartas, sino que de alguna manera toma conocimiento del correo electrónico y su contenido que fueron enviados exclusivamente a Focusy refuerza aún más su control sobre sus empleados con nuevas amenazas y juegos de poder. Instado por las continuas solicitudes del equipo y sus abogados, después de aproximadamente un mes, Focus dice que está listo para intervenir, pero necesita pruebas. De ahí el ya famoso buzón repleto de testimonios, documentos de todo tipo e incluso archivos de audio en apoyo de la tesis de Nehoroskin y los demás. No todos los documentos están disponibles gratuitamente, ya que están redactados y puestos a disposición del equipo legal y del propio Focus, con el fin de evitar más problemas burocráticos, pero al examinar los disponibles es posible hacerse una idea ya bastante clara. Mientras tanto, se acerca el evento de agosto, los desarrolladores saben que AMD estará presente en el State of Play y por eso piden a Focus que dé una respuesta o al menos explicaciones, y el día antes de la presentación llega la respuesta. pero no es lo que esperaban. Según los antiguos miembros del equipo, de hecho, la respuesta del editor especificó de manera muy cortante que no vieron ningún problema con lo que pasó durante los años de desarrollo y la presentación del día siguiente, por lo que no había ninguna razón para detener el comunicado de prensa o ralentizar el desarrollo de ninguna manera. Focus Home Interactive, por tanto, habría añadido que la presentación habría sido "Un impulso excepcional para el juego" y que el equipo debería haber cooperado plenamente pensando solo en el futuro del título. Cabe destacar que de momento el ex equipo no ha podido divulgar el audio que contiene esta preciosa discusión, siempre por motivos legales claro, pero parece que se implementa con todas las demás pruebas "circunstanciales" contenidas en la carpeta y es natural preguntarse en este punto. qué interés tendría el equipo en mentir sobre un tema tan delicado y ajeno a los problemas internos de la firma.

Nehoroskin

Obviamente en este momento no es posible suponer que Focus Home Interactive realmente se haya puesto del lado de Lyssenko, proporcionando correos electrónicos privados o incluso ignorando las solicitudes de ayuda de los desarrolladores, pero es seguro que tendrán que responder a estas acusaciones y aclarar su posición. . Si esto aún lo confirman los abogados de la antigua Limestone, sería un episodio muy grave en detrimento no solo de los desarrolladores en cuestión, sino del concepto de creatividad en sí y de los derechos de quienes trabajan en esta industria. También hay que recordar que Focus Home Interactive se enfrentó a una dura pelea con otro conocido equipo de desarrolladores, Frogwares, una historia que probablemente ya ha sido olvidado pero eso había puesto al editor en una mala posición, generando muchas dudas sobre el mismo. Independientemente de la veracidad de las graves acusaciones, ahora es muy probable que Focus Home Interactive no haya podido gestionar mejor el problema, dejando a los desarrolladores a merced de Yaroslav Lyssenko.

AMD

La vida cambiará (?)

Es razonable esperar nuevos desarrollos sobre el tema en las próximas semanas, aunque las declaraciones probablemente podrían detenerse en un futuro cercano dados los enredos legales que afectan a ambas partes, pero aún podemos comenzar a sacar conclusiones. centrándose de nuevo en la figura de Aleksei Nehoroskin y de las personas involucradas con él en el asunto. El creador de AMD está quizás destinado a convertirse en un icono, un símbolo de un concepto en funcionamiento, que trasciende las fronteras del sector de los videojuegos, que sigue siendo profundamente falaz. La imposibilidad de tener una unión a la que apelar, por ejemplo, así como la concepción constante, profundamente arraigada también en nuestro país, de que el trabajo -especialmente vinculado al ámbito artístico o del entretenimiento- es un favor que se concede y al que por lo tanto, debemos ir contra la cabeza agachada y listos para compromisos continuos, perjudiciales para los empleados, son solo dos aspectos cómplices en la historia de Limestone Games. Nehoroskin no debe convertirse en un paria o un mártir, cometió un gran error de juicio en la figura de Lyssenko y, sobre todo, resultó extremadamente ingenuo desde una perspectiva de trabajo, confiando ciegamente en demasiados casos, incluso cuando ahora estaba claro que algo no iba bien. Sin embargo, su blancura se ha convertido en un lazo alrededor de su cuello, llevándolo al borde del abismo. Al mismo tiempo, es necesario señalar que Aleksei solo estaba tratando de seguir su sueño e dar vida a la propia criatura, seguido de un pequeño pero muy decidido grupo de personas. La esperanza es que los antiguos miembros de Limestone, los verdaderos desarrolladores del proyecto, puedan devolver a los propietarios de la PI lo antes posible y volver a construir su trabajo en un entorno de trabajo seguro y protegido. Sin embargo, es difícil hacer predicciones sobre los resultados legales, hay demasiadas dudas y ángulos presentes en la historia de la DMAE y, en consecuencia, los eventos podrían volver a tomar giros diferentes a los deseados. Más allá de las partes más oscuras que aún deben aclararse, Limestone Games podría, y debería, convertirse en ejemplo de todo lo que no funciona en la industria. Puede ser la gota que colme el vaso y hacer que se levanten otras voces inspiradas en la entereza de un grupo de personas que nunca han dejado de renunciar a su derecho al trabajo. Una vena de rebeldía no puede dejar de transpirar en lo que está sucediendo, la despótica figura de Lyssenko, que intenta poner todo y a todos en contra de Nehoroskin para explotar la propiedad intelectual a su antojo sin preocuparse por los pensamientos ajenos o el dolor infligido a los compañeros y dependiente, se vuelve casi arquetípica en la banalidad de sus mezquinas acciones impulsadas por pura avaricia. Precisamente por eso, y consciente del hecho de caer en una cierta parcialidad, quisiera cerrar esta pieza con las palabras de Nehoroskin.

Actualmente he perdido mi propiedad intelectual, la empresa que comencé. Le debo al inversor 50 euros (el 100% de este dinero se utilizó para el desarrollo del juego) y mi apartamento. El CEO podría demandarme por al menos 12 salarios mínimos, presumiblemente solo por el hecho de que "escribí una carta al editor" que solo yo firmé. Me demandan por muchas otras cosas (verifique la terminación de mi contrato) que podrían destruir mi vida para siempre.

Para mi sueño acepté y soporté acuerdos legales con el CEO y el inversionista, aunque sentí que todo era muy turbio, no tuve confirmación hasta que un abogado finalmente respondió mis preguntas con sinceridad. Estaba convencido de que luchábamos en nombre del arte y que éramos un equipo extraordinario, pero estaba muy lejos de la realidad. Siempre he tenido desacuerdos con esta persona y me arrepiento de haber trabajado en él desde 2017, pero igual valió la pena y mi vida habría tenido sentido si el juego hubiera sido bueno y si pudiéramos vivir de lo que amamos. que hacer.

Mi mayor y más fuerte esperanza siempre ha sido hacer mi propio juego, desde que vi "Super Mario" en un comercial de televisión. Estaba dispuesto a sacrificar todo por esa esperanza, pero ahora no tengo nada más que sacrificar.

Yo financié toda la operación legal con nuestros abogados, que ahora se está desacelerando y tuve que endeudarme aún más por ello, solo para evitar que la verdad muera.

En todo esto, también perdí a miembros de mi familia nunca, los mismos que me animaron a contar esta historia y crear este proyecto y los otros a los que me quería dedicar. Sin embargo, los amigos no se perdieron, encontré gente real.

Voy a terminar esta historia en mis propios términos, de una forma u otra. Es demasiado importante para mi. Escribí esta historia para disgustar a los pequeños tiranos del mundo y para señalar a la gente su existencia incluso antes de mi experiencia con LSG. Tener a un verdadero tirano frente a mí refuerza mi creencia de que esta historia debe ser contada. Aeon fue una representación de todo lo que LSG y el CEO encarnan actualmente. Espero que no se te escape la ironía ".