Se llama Cem Bolukbasi, viene de Turquía y nació en 1998. Durante años solo corrió virtualmente, primero en el campeonato Serie de deportes electrónicos de Fórmula Uno y luego en la Formula Relault Esport Series, destacándose en la primera y ganando la segunda.

Sin embargo, a partir de 2019, Bölükbaşı decidió que su carrera tenía que abandonar la silla de juego, a favor de los asientos de carreras. Tras dos años de aprendizaje y varias apariciones entre la pista y los videojuegos, en 2022 llegará el momento del gran salto para él. De hecho, participará en el campeonato mundial de Fórmula 2. 

Juegos y Fórmula 1

Esta no es la primera vez que los videojuegos y las carreras de autos reales se unen. Durante la primera fase de la pandemia, cuando el campeonato de Fórmula 1 se vio obligado a cerrar sus puertas, algunos pilotos habían participado en un versión virtual de algunas carreras, utilizando el juego de F1.

la asociación de Fórmula 1 con los videojuegos, sin embargo, tiene raíces muy profundas, que se remontan a la década de 80, y ha permitido el desarrollo de una escena competitiva bastante próspera. De esta escena proviene Cem Bölükbaşı.

Perfil del conductor de Cem Bolukbasi

Cem debutó hace cinco años, en 2017, en G2 Esports FA Racing, y luego desarrolló su carrera en Serie de deportes electrónicos de Fórmula Uno. Corre para varios equipos de Fórmula 1 que han creado sus propios equipos virtuales a lo largo de los años, como McLaren y Toro Rosso (ahora Alpha Tauri). El pico de su carrera, sin embargo, llega con la victoria en la primera Formula Relault Esport Series, en 2020, pero algo ya ha cambiado para él. 

La carrera como piloto

De hecho, ya en 2019 Bölükbaşı había comenzado a participar en carreras reales, participando en el campeonato europeo GT4. Tras un primer periodo de prueba, que culmina con un segundo puesto en Misano, Cem decide dar el paso definitivo a la competición y en 2020 se dedica a tiempo completo a los coches.

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Un coche de carreras GT4

Los resultados se ven, y en 2020 despega la carrera de usa como piloto: tres poles y tres victorias que le aseguran el segundo puesto del campeonato y el salto a la categoría. Es hora de que Cem cambie a los monoplazas, especialmente a los de Fórmula 3, campeonato de Asia 2021. 

Aquí también las actuaciones son alentadoras. Bölükbaşı suma puntos en 13 de las 15 carreras disputadas, constantemente colocándose frente a sus compañeros de equipo al frente de los BlackArts. En julio de 2021 Cem se traslada de Asia a España, compitiendo en el Euroformula Open, uno de los campeonatos europeos de Fórmula 3.

En su partido de debut, Bölükbaşı demuestra de inmediato que tiene lo que se necesita, a pesar de su anómala carrera. Primer puesto en la primera carrera de Hungría, primer jugador profesional de videojuegos en ganar una carrera en un campeonato de la FIA. Otra victoria y varios puestos le permiten clasificarse quinto en la liga. 

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Un Charouz Racing System, el coche que conducirá Cem Bölükbaşı el próximo año

Pero para Cem las satisfacciones no han terminado. La comunicación del equipo llega el 12 de enero de 2022 charuz, equipo de la República Checa, que ocupará uno de los asientos de sus monoplazas de Fórmula 2 de Cem Bölükbaşı.

Qué esperar de Cem en la Fórmula 2

Como jugador, es natural animar al joven piloto, pasó de la PC a las carreras en solo dos años. Aunque rápido, su carrera estuvo respaldada en general por buenos resultados, y no debía darse por sentado.

Los campeonatos FIA no siempre son templos de la meritocracia, sobre todo en los ascensos de los pilotos de las ligas inferiores, y el de Bölükbaşı podría ser el enésimo caso de un piloto contratado por visibilidad.

Sin embargo, Cem se merecía un asiento en la Fórmula 2 con pole y victorias, en un equipo de baja categoría que aún le permitirá ganar experiencia entre los profesionales. Para muchos jóvenes pilotos participar en un mundial ya es un hito. Cem, con su carrera rápida y anómala, parece ser plenamente consciente de ello:

“Estuve en Abu Dhabi en 2017 para F1 Esports como piloto de Esports. Regresar después de cuatro años para probar un auto de F2 fue una locura, pensándolo bien. Vi la final de Fórmula 1, las pruebas, y al día siguiente estaba conduciendo el coche de F2. Era como un niño viviendo un sueño en esos cinco o seis días".

Bölükbaşı no solo será el primer jugador profesional en conducir una carrera de Fórmula 2. De hecho, también será el primer piloto turco en la historia del campeonato. Un doble récord para un piloto que, esperamos, no dejará de sorprender al mundo de las carreras.