Quiconque lit des bandes dessinées sait à quel point DC a été maltraité au cinéma ces dernières années: adaptations pas à la hauteur, photographie déprimante, effets spéciaux discutables (lèvres coff coff dans CGI coff coff), mais surtout, les films étaient complètement aseptiques. Marvel a continué d'être la maîtresse incontestée, un peu comme la Juve en championnat, mais l'autre côté a commencé à montrer des signes de vie: Shazam! c'était un film amusant et désengagé, suivi par le Joker inégalé de Todd Phillips, et sortira en salles le 6 février Birds of Prey et la renaissance fantasmagorique de Harley Quinn.

Après la décevante Suicide Squad, Margot Robbie a travaillé des années pour lui donner une deuxième chance à Harley Quinn, le résultat de cet effort est une suite qui place les ligues avant le premier chapitre. L'histoire commence peu de temps après la conclusion de Suicide Squad: le Joker (qui n'est sagement pas montré) rompt avec Harley et elle est détruite; le pire, c'est que tous ceux qu'il a fait de mal sont prêts à réclamer sa tête, maintenant qu'il n'est plus sous la protection du clown. L'un des plus désireux de retirer le sourire de son visage, ou plutôt de son visage, est Roman Sionis (Ewan McGregor), fils de puissants industriels défavorisés et devenu seigneur du crime, alias Black Mask. Son bras droit est le fameux psychopathe Victor Zsasz (Chris Messina), un de ceux qui ont toujours dit bonjour aux voisins. Pour lui sauver la vie, Harley est obligée de récupérer un diamant volé et, à la recherche de son émancipation, elle rencontrera les autres protagonistes du film: le détective cynique qui a démissionné de Montoya (Rosie Perez); Canaries noires (Jurnee Smollett-Bell), chanteur et chauffeur personnel de Roman; la jeune voleuse Cassandra Cain (Ella Jay Basco); et Slayer (Mary Elizabeth Winstead), un meurtrier mystérieux avec un motif inconnu.

L'histoire de Birds of Prey n'a rien de nouveau, mais l'écriture est fonctionnelle et les sauts temporels donnent plus de profondeur à la structure narrative, sans toutefois la rendre confuse ou incohérente. Une autre grande valeur est le absence presque totale de liens avec Suicide Squad, à tel point que le film est totalement agréable sans l'avoir vu: l'un des mouvements les plus intelligents de la scénariste Cristina Hodson. Les interactions entre les protagonistes sont amusantes, parfois même avec une lueur de profondeur, d'autres avec un soupçon de grincement des dents, mais pour la plupart, elles parviennent à être crédibles et non forcées. Étant un film choral, certains personnages sont moins caractérisés, mais tous ont des objectifs clairs et des motivations compréhensibles; ou dans le cas de Harley, une maladie mentale plus ou moins grave. Les dialogues trouvent toujours un bon équilibre entre le sérieux et la folie. Certains infodumps dans la voix réfléchie de Harley sont redondants, car ils parlent au-dessus de l'action à l'écran, mais rien de compromettant. Le monde qui en sort est plus multiforme que ce à quoi on pourrait s'attendre, mais sa construction émerge sans qu'il soit nécessaire de recourir à une simple dénomination pour faire des nombres.

La direction est de Cathy Yan, sur sa deuxième expérience avec le grand écran, mais quelques reprises ont été confiées à Chad Stahelski, et ça se voit. Les clichés sont nets, il n'y a plus la saturation DC typique avec du vert / bleu à 95% donc on peut apprécier les tons pastel de Harley Quinn et de son univers, opposés au gris de Gotham. Mais la partie la plus intéressante du film sont les scènes d'action: les coups font mal, les personnages le ressentent et le public l'entend. Les chorégraphies ont des hauts et des bas, conservant un bon niveau tout au long du film, et l'environnement joue un rôle central chaque fois qu'il s'agit de mains. Ce n'est pas un hasard si le film a obtenu la cote R aux États-Unis: l'action, peut-être moins spectaculaire, reste plus profonde et plus percutante que tout ce que Marvel a produit, du moins depuis l'époque de Winter Soldier. Le montage permet de mettre l'accent sur les coups de poing et les coups de pied, accompagnant les coups au lieu de couper toutes les demi-secondes, et le ralenti est utilisé avec parcimonie là où il est nécessaire. Les effets spéciaux ne sont pas le pivot de tout comme nous en avons l'habitude, ils ont aussi un temps et une place, et une excellente cascade fait le reste.

Birds of Prey a également les excellentes performances de l'ensemble du casting, mais surtout Margot Robbie et Ewan McGregor: elle se confirme comme une excellente actrice capable de donner de la profondeur même à des rôles apparemment superficiels, et c'est un monstre sacré qui semble avoir beaucoup de plaisir dans ce rôle. Bien qu'il comporte de nombreux défauts dans le genre, il serait injuste de ne pas reconnaître les mérites du film, et il a plus que de nombreux autres cinécomics sortis ces dernières années. L'univers de DC semble s'être retiré du trou où ils l'avaient enterréet ce dont il avait besoin, c'était d'une bonne dose de modération: dans les tons, dans l'écriture, dans les ambitions de grandeur. Mais plus que toute autre chose, la production a dû cesser de courir après Marvel et espérer la battre dans son propre jeu, et il semble que la route qu'ils suivent est précisément celle-ci: nous espérons qu'elle durera et nous donnera d'autres excellents films de divertissement tels que ce.