Très peu de temps s'est écoulé des premiers détails révélés par Microsoft sur sa nouvelle console phare: la Xbox Series X. Aujourd'hui, nous savons "tout ce que vous devez savoir" pour nous donner une opinion adéquate sur les innovations technologiques que cette génération de consoles apportera au monde du jeu, permettant aux développeurs d'avoir de nombreuses nouvelles possibilités pour créer des mondes toujours plus intrigants et immersifs.

Comme pour Xbox One X, Microsoft choisit l'équipe de Digital Foundry pour disséquer toutes les informations techniques, profitant de leur expérience en communication technologique de jeux vidéo. Leur article original c'est très long et complexe et mon rôle est de le parcourir, va m'attarder sur les points que je considère parmi les plus intéressants.

Xbox Series X SOC
SOC dans toute sa splendeur entouré de RAM.

La première surprise réside dans les spécifications du processeur. Tout le monde s’attendait à utiliser un octacore, mais peu auraient visé des vitesses d’horloge 3.8Ghz. Dans le domaine des consoles c'est vraiment beaucoup, sachant que la génération précédente atteignait à peine 2Ghz, sur une architecture déjà plus lente de 60-70%. Mais la vraie curiosité est de savoir comment ces 8 processeurs sont utilisables par les développeurs. L'un de ces cœurs sera dédié au système d'exploitation, réduisant le nombre maximum de cœurs utilisables pour les jeux à 7, mais il sera possible d'activer SMT, pour obtenir 7 threads virtuels supplémentaires. Cela réduira la fréquence d'horloge à 3.6 GHz, mais vous permettra de mieux exploiter les cœurs dans des applications basées davantage sur le calcul parallèle.

L'utilisation du mode avec seulement 7 threads a été conçue pour améliorer la compatibilité avec les moteurs actuels, car ils sont désormais optimisés pour 7 threads après des années de travail sur Playstation 4 et Xbox One. Mais je suis très curieux de savoir où nous mènera l'utilisation de 14 threads au total, va peut-être mettre en œuvre les nouveaux moteurs physiques basé sur des calculs d'éléments finis, normalement utilisés dans les solveurs de travaux d'ingénierie, présentés par Epic, Nvidia ed AMD au cours des derniers mois. La simulation physique dans les jeux vidéo fait toujours défaut et le voir faire un bond significatif avec cette nouvelle génération est un de mes rêves.

SSD Xbox Series X
Le SSD supplémentaire fait beaucoup de cartes mémoire à l'ancienne, malgré son look très moderne.

L'autre aspect très intéressant qui a émergé de cette révélation est configuration de la mémoire. Il y aura 16 Go de mémoire GDDR6 au total, mais ce ne sont pas tous les mêmes. Microsoft a opté pour une division du travail au sein de son pool de mémoire, d'une manière pas tout à fait différente de la façon dont la RAM et la VRAM sont divisées sur un PC, mais avec les différences nécessaires. 10 de ces 16 Go fonctionneront à la vitesse de 560GB / s, une vitesse très élevée et avec une quantité qui répond aux besoins des jeux 4k avec des textures de haute qualité et la présence de structures pour Ray Tracing. Les 6 autres Go au lieu de cela fonctionneront "seulement" à 336 Go / s, bien que 2,5 Go de cette partition plus lente soient réservés au système d'exploitation. C'est là que résideront toutes les données de bande passante moins importantes ou moins importantes. En fait, l'une des faiblesses des puces Xbox One et PS4 était la suivante: comme le processeur devait travailler plus dur, la bande passante totale de la mémoire système a commencé à diminuer, entraînant également une détérioration des performances du GPU. Dans la Xbox Series X, d'autre part, vous pouvez diviser les tâches au mieux, en vous assurant que le CPU et le GPU ne marchent pas sur vos pieds. Je trouve que c'est une excellente solution pour essayer d'optimiser le système également en vue des coûts globaux.

Quant à la partie graphique, nous apprenons deux nouvelles importantes. L'une des nombreuses faiblesses des architectures AMD était l'incapacité de traiter une quantité de polygones par cycle de travail. C'est la raison pour laquelle dans la génération de consoles qui est sur le point de se terminer, la complexité graphique des jeux s'est déplacée vers d'autres rivages. RDNA a un peu amélioré la situation, tout en restant en dessous de la concurrence, mais le support de la Xbox Series X a été officialisé Ombrage de maille, ou la possibilité de gérer l'occlusion et l'appel à dessiner des objets sur le GPU au lieu du CPU, en utilisant une nouvelle séquence d'instructions qui permettra une augmentation significative des détails d'un monde de jeu en éliminant bon nombre des anciens goulots d'étranglement si bien mis en œuvre.

Décalage de la Xbox Series X
Tous les discours liés à la réduction du décalage d'entrée sont également intéressants, mais à certains égards plus "évidents".

Le deuxième point très important est la volonté d'implémenter de nouvelles unités de calcul optimisées pour traiter d'autres types de données en plus des valeurs classiques à virgule flottante 32 bits. Maintenant, il y aura sur Xbox Series X unités dédiées aux calculs INT8 et INT4, très utilisés dans les calculs de machine learning et l'IA, afin que nous puissions voir un algorithme avancé de manipulation d'image, ou qui sait quelles autres techniques spéciales les développeurs peuvent mettre en lumière, maintenant que ce potentiel deviendra la base de la nouvelle génération.

Enfin, nous avions des informations sur ce qui rend le SSD qui montera la nouvelle machine Microsoft spéciale. La vitesse absolue du SSD n'est que de 2,4 Go / s, des chiffres dépassés très bien par les disques disponibles depuis quelques années sur PC, mais grâce à un chipset dédié à la compression et à la décompression données, vous pouvez déplacer environ 4.8 Go / s de données réelles. Honnêtement impressionnant, car cela suffirait à remplir les 16 Go de RAM de la console en seulement 3 secondes, ramenant les charges de jeu à des valeurs très faibles. Cette technologie est également à la base de la pause et de la reprise de la fonctionnalité instantanée d'un jeu, puisque l'état est sauvegardé de la RAM vers le SSD en très peu de temps afin de pouvoir reprendre à partir du même point.

La capacité du système à indiquer la mémoire SSD comme mémoire virtuelle sera également très utile dans tous ces scénarios.

En bref, s'il y a une chose que vous comprenez de ce rassemblement d'informations, c'est que Microsoft n'a épargné aucune dépense pour concevoir la Xbox Series X et il semble que ce sera transformateur sur tous les fronts. Qui sait combien cette bonne chose coûtera: considérez que nous parlons de composants que si vous essayez d'assembler dans un PC, vous pouvez facilement atteindre 1500 €, alors soit Microsoft a réussi à obtenir des prix fabuleux, soit à un prix très avantageux haut, privilégiant la version miniature encore mystérieuse, ou il la vendra à perte, conscient de la rattraper avec ses propositions de service.