La deuxième saison de After Life, série Ricky Gervais distribuée sur Netflix, arrive le 24 avril. Voici quelques considérations sur les trois premiers épisodes, auxquels j'ai eu accès en avant-première.

La nouvelle saison reprend à peu près là où nous nous étions arrêtés la dernière fois, avec Tony (Ricky Gervais) qui lutte contre la grave dépression causée par la mort de sa femme (Kerry Godliman). Sa tentative de réconciliation avec le monde à la fin de la saison dernière a porté ses fruits, mais le protagoniste n'a pas encore élaboré le deuil et continue de tenir ses proches à distance, le journal pour lequel il travaille continue de flotter avec difficulté. Après avoir passé du temps avec Emma (Ashley Jensen) se rend compte qu'il n'est pas prêt à entamer une relation et les deux décident de rester amis. Cela jusqu'à une visite au père (David Bradley), hospitalisée dans la clinique où Emma travaille, Tony remarque un homme flirter ostensiblement avec elle et se livre à de petites attitudes.
Entre-temps, le beau-frère (Tom Basden), également rédacteur en chef du journal où il travaille, divorce et est traité par le pire psychologue de la planète. Mais parmi la négativité générale, il y a aussi des notes positives, comme la relation de Tony avec l'étrange facteur Pat (Joe Wilkinson), et son amitié avec la prostituée Roxy (Roisin Conaty).
De ces trois premiers épisodes, l'adresse de la série n'est pas encore claire: le plus grand pas en avant pour Tony est le renoncement apparent à ses idées suicidaires, mais il continue de tenir à distance toutes les personnes importantes de sa vie.

Encore une fois, Ricky Gervais fait tout: il produit, écrit, réalise et joue également le protagoniste d'After Life. Les aspects techniques sont plus qu'acceptables, la direction est très simple mais elle fait son boulot. L'écriture a des hauts et des bas, à certains moments les réflexions de Tony sont touchantes si elles ne bougent pas, dans d'autres c'est tellement exagéré qu'il n'y a même plus un semblant de suspension de l'incrédulité. On passe d'interactions authentiques et sincèrement empathiques avec des personnages secondaires, notamment lors d'interviews réalisées pour le journal local, à des personnes insupportables dont la seule fonction est de justifier l'irritation du protagoniste. En plusieurs endroits, il est entendu que Ricky Gervais n'a certainement pas besoin de forcer sa main autant pour le faire rire, même si d'une manière amère, il n'est donc pas clair de la nécessité d'insérer des personnages qui sont clairement paille vivante de tout ce que l'auteur n'aime pas. Qu'il s'agisse de psychologues, de hippies new age, de gens qui croient aux horoscopes ou au paranormal, ils sont tous là pour se faire prendre au visage. C'est tellement au-dessus que les lignes que certains personnages ne peuvent pas être sauvés même des excellentes performances des acteurs. Kath l'idiot au bureau est l'un des plus grands coupables: incarnée par Diane Morgan, une actrice de bande dessinée anglaise célèbre pour ses rôles d'imbéciles inconscientes, elle continue d'être exclusivement irritante, sans aucune verve, et ses externalisations n'ont même pas de timing comique.

Ce que la série parvient à tirer le meilleur parti est encore les côtés plus "humains" des personnages, le profond malaise d'une petite ville anglaise qui se dépeuple et où les attentes des habitants sont de plus en plus faibles. La vie de Tony est objectivement meilleure que celle de beaucoup de ses concitoyens, il le sait lui-même, mais ils continuent de survivre, alors qu'il ne trouve plus de stimulus depuis la mort de sa femme. Une dynamique malheureusement réaliste, dans laquelle le sentiment de culpabilité s'ajoute à la dépression. Parfois, l'émission peut être plus subtile à cet égard, mais la clarté n'affecte toujours pas le message sous-jacent: la dépression fait que vous et vos proches vous sentez mal, mais elle ne "guérit" pas simplement parce que vous le voulez.
After Life se confirme comme une série agréable, parfois bizarre, avec une atmosphère incertaine entre l'espoir d'une nouvelle vie et l'angoisse que la douleur ne passe pas, et peut résonner particulièrement chez ceux qui ont souffert de dépression ou de deuil comme Tony.