Février dernier Blizzard e Youtube ont annoncé un accord historique. La plus grande plateforme vidéo au monde aurait hébergé la couverture en direct de tous les événements compétitifs exclusifs des jeux Blizzard.

Lors de l'annonce, tout le monde a pensé au plus grand événement compétitif de Blizzard, le Ligue Overwatch, mais un autre événement, mineur mais toujours important, est resté impliqué dans l'accord: la Grand maître de Hearthstone, la saison compétitive du jeu de cartes en ligne de Blizzard.

Le week-end dernier a pris fin la première semaine de la Grand Maître 2020 et les données ne mentent pas. Sur le canal Hearthstone ils se sont vus Lecteurs 2.000 en moyenne pour les deux chaînes sur lesquelles l'événement a été diffusé, contre i 40.000 l'année dernière, quand l'événement est arrivé diffusé sur Twitch. Nous pourrions certainement pontifier des heures sur la pertinence du public dans un événement e-sport, mais il ne fait aucun doute que quelles que soient les intentions de Blizzard, c'est un fiasco sensationnel.

Maintenant, nous pouvons penser que le passage à YouTube n'est pas seul responsable de ce crash du nombre de spectateurs, après tout 2019 n'a pas été la meilleure année pour Blizzard ou Hearthstone. Il y a trois autres raisons possibles qui auraient pu au moins contribuer à la catastrophe.

L'affaire Blitzchung

Le premier et le principal est évidemment le cas Blitzchung. Pour ceux qui l'ont raté, lors des retransmissions du Grandmaster 2019, le joueur de Hong Kong Blitzchung a organisé, lors de l'interview d'après match, une protestation en faveur des manifestants de sa ville. La réaction de Blizzard était pour le moins zélée. Il a privé le joueur du titre de Grand Maître, le bannissant du circuit compétitif pendant des années et lui soustrayant tous les prix gagnés jusqu'à ce moment. La controverse a enflammé le fandom, qui s'est rangé de façon compacte en faveur du joueur. Blizzard elle a été accusée de servir l'État chinois. Cela a conduit aux excuses de Blizzard et à une réduction de peine. L'affrontement, qui a eu lieu pendant la saison en cours, n'a pas trop affecté le nombre de téléspectateurs des programmes. Il n'y a donc aucune raison qu'un an plus tard, alors que la controverse n'est plus qu'un lointain souvenir, elle ait pu provoquer un tel crash.

L'échec de Warcraft III Reforged

Deuxième accusé du crash, Warcraft III reforged. Plus cool que la controverse Blizzard, le fiasco du remasterisé du jeu de stratégie bien-aimé a mis toute l'entreprise sous un mauvais jour. Une queue d'excuses, refonder et le patch c a suivi, et la controverse a perdu du pouvoir en se refroidissant et en tombant finalement dans l'oubli d'Internet. Comme pour la controverse précédente, cependant, il n'y a pas de plus grandes campagnes de boycott de Blizzard qui peuvent justifier si peu de téléspectateurs.

Les changements au tournoi

Alors allons-y à l'intérieur sur les mérites des grands maîtres et les changements apportés à la compétition entre 2019 et 2020. Le premier et le plus évident est le rotation des joueurs. Comme dans toute compétition finale, il y a des gagnants et des perdants, et ces derniers perdent dans ce cas le titre de Grand Maître et la chance de participer au tournoi. Ils sont remplacés par d'autres joueurs qui se sont distingués dans les tournois mineurs du circuit compétitif. Même en tenant compte de ce facteur, cependant, aucun des grands maîtres qui sont sortis n'a un tel suivi en dehors de la compétition qu'ils justifient la baisse du nombre de spectateurs. Si Thijs était rétrogradé, double champion d'Europe et grand maître avec la plus grande suite sur Twitch, il pouvait être considéré comme un facteur pertinent, mais aucun des rétrogradés n'avait un public même comparable à celui du joueur néerlandais.

Un autre facteur qui pourrait peut-être compter serait le format du tournoi. Si l'année dernière, nous avions de simples groupes italiens avec des éliminatoires et des éliminatoires à la fin, nous avons maintenant un système beaucoup plus complexe. Les changements de format, les compétitions hebdomadaires non diffusées, l'attribution floue de points peuvent être des facteurs qui éloignent le public le plus occasionnel.

Les facteurs favorables

Tous ces facteurs peuvent avoir au moins contribué à la baisse du nombre de spectateurs. Nous ne pouvons cependant pas oublier qu'il y a d'autres facteurs qui auraient dû attirer les spectateurs. Tout d'abord, le coronavirus, ce qui a certainement augmenté le nombre de personnes qui pourraient profiter des divertissements offerts par Blizzard, étant enfermés dans la maison pour quarantaine. Deuxièmement, c'est l'un des moments les plus révolutionnaires de Hearthstone depuis la fin de la bêta. Une nouvelle classe a été introduite, ce qui n'est jamais arrivé. Cendres des terres extérieures, la nouvelle extension, vient de sortir il y a eu la rotation du format, le changement d'année. C'est le moment d'exposition médiatique maximale pour le jeu et tout ce qu'il a réussi à rassembler, c'est 4000 spectateurs.

De toute évidence, cet échec pèse économiquement tout sur Youtube. Les droits de diffusion sont acquis et Blizzard n'a probablement pas grand-chose à gagner d'une augmentation du nombre de vues. Ce sera à Youtube de mieux faire connaître l'événement afin de gagner de l'argent.