La série Oddworld représente quelque chose qui aujourd'hui ne trouve plus sa place sur le marché des jeux. Au cours des 20 dernières années, le secteur a changé de façon irréversible. Les coûts de développement croissants ont essentiellement la totalité des titres développés avec des ressources pas à la hauteur des productions les plus importantes a été engloutie. Précisément dans cette "niche", qui représentait jadis la majorité de l'offre pour nous gamers et qui est aujourd'hui occupée par les jeux indépendants, le productions des garçons d'Oddworld Inhabitants.

Au cours du cycle de vie de la première PlayStation, les deux premiers titres mettant en vedette le maladroit Abe ont pu canaliser l'attention des joueurs grâce à une atmosphère et un charisme parfois jamais reproduits plus tard. Le monde dans lequel les utilisateurs ont été abandonnés a pu véhiculer l'oppression et s'impliquer grâce à des thèmes, toujours d'actualité, comme l'industrialisation crapuleuse et le capitalisme compris comme une vraie religion. Le coup de génie fut alors d'ajouter un voile comique dans chaque film et dans chaque mot prononcé par Abe et ses ennemis. En bref, si nous voulions lancer une comparaison, nous pourrions définir Oddworld comme une transposition de jeu vidéo de tout ce qui le rendait célèbre et emblématique. Fantozzi dans le Bel Paese. Mais dans les années 90, c'était agréable et facile à expérimenter. Tout avait vraiment un goût nouveau. Puis sont venus les grands titres en trois dimensions et de plus en plus, tout le monde a essayé de courir après la tendance. Sherry McKenna et Lorne Lanning tiendront jusqu'en 2001. Dans ce scénario, Oddworld: l'Oddysee de Munch est né, initialement en tant que PlayStation 2 exclusive, puis est devenu l'un des titres de lancement de la première Xbox.

Oddworld, Abe et Munch

Selon les rapports des créateurs, Munch's Oddysee représente le deuxième chapitre de la marque. L'Exoddus d'Abe est en fait considéré comme un épisode bonus bien qu'il soit directement connecté au jeu en cours de révision aujourd'hui. L'incipit narratif est fondamentalement le même que les itérations précédentes: une race maléfique sur la planète Oddworld décide d'en chasser une autre dans le but de l'exploiter ou, dans le pire des cas, de l'utiliser comme ingrédient principal de la toute nouvelle gamme de produits jusqu'au dernier cri.

Cette fois, les Mudokons ne seront pas l'objet des vœux des méchants mais je tripedonti. Ces créatures amphibies sont en effet recherchées en raison de la finesse de leurs œufs, ainsi que pour leur compatibilité avec les poumons du Glukkon, historiquement atteint de tabagisme compulsif. Le protagoniste, Munch, le dernier de sa colonie, est capturé et contraint de devenir un véritable radar pour sphéroïdes (autre espèce animale soumise au désir du Saddik) grâce à la mise en place d'un sonar sur la tête. Le chemin du petit Munch est donc intimement lié à celui d'Abe, qui est mandaté par l'oracle Mudokon pour aider la petite créature amphibie, introduisant ainsi la mécanique du double protagoniste (oui, Abe est également entièrement jouable dans ce chapitre) autour du qui fera tourner presque tous les puzzles environnementaux offerts par le jeu. Les deux "héros" ils ont accès à des compétences personnelles et offrent des interactions avec le monde du jeu, et avec d'autres espèces, complètement différentes les unes des autres. Abe peut par exemple sauter, engager ses semblables et prendre possession de certains ennemis tandis que Munch peut nager et demander l'aide des petits et féroces sphéroïdes mentionnés ci-dessus.

Confusion dans la conversion ...

La formule du jeu est donc restée intacte au cours des 19 dernières années. La version Nintendo Commutateur le titre est une dérivation de l'édition améliorée déjà présente sur d'autres plateformes. Oddworld: l'Oddysee de Munch a en effet été proposé plusieurs fois au fil des ans, jusqu'à nos jours sur les petits écrans (peut-être trop dans ce cas) de la plaque d'immatriculation hybride de Nintendo. Le jeu présente une bonne résolution et une fluidité agréable que l'on retrouve presque toujours sur le 60 images par seconde. Cependant, les auteurs n'ont jamais appelé cette version améliorée "remasterisée", aussi parce qu'en fait ce n'est pas le cas. Certains menus de jeu et un très bon nombre de vidéos d'entracte n'ont en aucun cas été retouchés. En fait, presque toujours les films ont des bandes latérales noires doubles et un très mauvais nettoyage vidéo par rapport aux normes actuelles.

Le secteur audio est également le plus critique: sale et de mauvaise qualité. Les développeurs ils prétendent avoir amélioré les aspects purement sonores par rapport à la version originale, mais ce qu'ils disent n'est probablement que partiellement vrai. Lorsque la musique de fond et les effets sonores sont absolument acceptables, la parole dans le jeu et dans les films a des problèmes d'équilibre du volume. En mode portable, certains dialogues sont définitivement inconnus. Si à cela nous ajoutons leabsence de tout type de sous-titre, la graisse est dans le feu. Pour ne rien manquer, le jeu est entièrement en anglais, où la même version distribuée, d'une part, sur Steam, est entièrement localisée en italien. Choix absolument inexplicable.

... mais ça marche

Le titre parvient toujours à fonctionner en sachant comment mélanger correctement les puzzles environnementaux avec la nature typiquement plate-forme de la série. Malheureusement, l'abandon des deux dimensions a conduit à la mise à l'écart quasi totale de la mécanique liée au mouvement de nos amis Mudokon. Attention, les goûts d'Abe sont également en danger constant dans ce chapitre et leur survie (ainsi que celle des sphéroïdes) impliquera un certain niveau de karma qui influencera les étapes finales. Le problème est que trop souvent ce qui était la mère mécanicienne des épisodes précédents cette fois se traduit par la réalisation de certaines actions sans aucune importance accordée au timing de leur performance. L'exemple clair est le franchissement d'un champ de mines: ordonnez simplement aux PNJ de ne pas bouger, puis amenez-les littéralement un par un de l'autre côté de l'obstacle. Cela ne rend absolument pas justice à la profondeur du gameplay qu'Oddworld a réussi à offrir dans le passé. Comme dit précédemment, cependant, les puzzles proposés fonctionnent, ils savent s'amuser (net de quelques répétitions) et offrir le bon niveau de défi. Bien sûr, la plate-forme n'est pas précise, mais il faut dire qu'au tournant des années 2000, il y avait très peu de titres qui pouvaient offrir un système de mouvement et de saut décent dans un monde de jeu en trois dimensions.

Ce chapitre d'Oddworld n'offre rien de nouveau aux joueurs d'aujourd'hui. Au cours des vingt dernières années, les productions capables de faire mieux dans tous les domaines sont innombrables, mais Munch's Oddysee est capable de marquer. Cette capacité à se démarquer se trouve certainement dans l'attrait du monde créé par les développeurs, par la conception des personnages qui l'habitent et par les histoires drôles et effrayantes qui y sont racontées. Le charisme de la série parvient à émerger malgré les limites du temps qui ont imposé une limite au détail graphique rendant les décors un peu clairsemés, qui parviennent toujours à transmettre ce sentiment de surréalisme aux joueurs même en l'absence d'un examen approfondi du comportement dans problème de portage.

Prendre le contrôle d'Abe (avouons-le, la star est toujours lui; je ne veux pas de Munch) est une expérience que chaque joueur devrait essayer. Également dans ce chapitre. Même en 2020. Le jeu n'excelle pratiquement rien. La qualité de la "version améliorée" n'est pas à la hauteur de la plupart des remasteries. Pourtant Oddworld: Munch's Oddysee a du caractère et a quelque chose à vendre.

Par conséquent, ayant constaté que le titre reste absolument agréable même aujourd'hui, la deuxième question à laquelle l'examen doit répondre demeure: la version Nintendo Switch est-elle recommandée? Jamais auparavant il n'y a eu qu'une seule réponse: cela dépend. D'un point de vue purement technique et de contenu, non, ce n'est pas le cas. Le son de faible qualité affecte grandement l'expérience, en particulier en mode portable, et le manque de localisation est absolument inacceptable. Mais si vous êtes de fervents partisans de la philosophie "L'ordinateur portable c'est mieux" vous ne devriez pas trop y penser.

Mise à jour: Suite à la réponse reçue des critiques, les développeurs ont pris la décision de travailler sur une mise à jour concernant l'emplacement du titre. Une mise à jour sera donc diffusée dans les prochains jours avec l'ajout du français, de l'allemand, de l'espagnol et de l'italien parmi les langues sélectionnables.