Donjons Minecraft se présente au public avec un poids lourd sur les épaules, ou celui d'une marque de renommée planétaire qui est proposée dans une nouvelle déclinaison, la Dungeon Crawler. Le titre de Mojang, publié par Microsoft sous le label Xbox Game Studios (qui nous a fourni la copie de la revue) a immédiatement intrigué une grande partie des joueurs du "frère aîné", pensant en particulier aux vastes possibilités offertes par un titre qui apporte Minecraft dans son nom. Des possibilités qui, cependant, pourraient être davantage exploitées. Voyons pourquoi.

Donjons Minecraft

"Dé"

L'intrigue derrière Donjons Minecraft c'est assez simple: l'Arch-habitant est entré en possession de la Sphère du Dominion avec laquelle il a soumis la population. Nous avons pour tâche de le poursuivre à travers les niveaux de jeu pour essayer de le vaincre, de libérer les habitants et de mettre un terme à sa menace. Dès le début de notre parcours, l'élément prédominant de toute l'offre de jeu vidéo se détache immédiatement: essentialité. Le jeu nous permet de choisir un skin pour notre personnage (certains malheureusement contre rémunération), que ce soit pour jouer hors ligne ou en ligne dans un multijoueur qui prend en charge jusqu'à 4 joueurs ... et c'est tout. C'est tout ce dont vous avez besoin pour essayer immédiatement le monde du jeu. Pas de choix de classes ou d'attributs à étudier pour désigner dès le début l'archétype de notre personnage: nous nous jetons immédiatement dans la mêlée, à partir de la libération de notre camp qui sert de plaque tournante tout au long de l'aventure. Une fois cela fait, nous procédons entre les différents niveaux, chacun avec son propre type d'ennemis, ses boss, des énigmes environnementales et possibles laissez tomber. Ceux-ci représentent l'élément fondamental en ce qui concerne la définition du style de jeu de notre personnage: tout en restant dans l'ordre d'une poignée de statistiques à surveiller, l'équipement définira la "classe" de notre personnage. En plus de trois artefacts, qui représentent en quelque sorte les compétences actives de notre héros, il peut équiper une armure, une arme à distance et une arme de mêlée. Ces derniers apportent de simples dot passives, qui peuvent être développées par la distribution de points de sort qui sont obtenus par mise à niveau, et sont à la base d'un système qui permet à tout moment de récupérer les points simplement en jetant l'arme sur laquelle ils ont été dépensés, prête à être relocalisée ailleurs. Peut-être changer complètement le style de jeu. Tout est très simple, intuitif et immédiat, juste quelques minutes et une lecture rapide des descriptions pour construire un personnage immédiatement performant et adapté à notre idée d'approche du combat, qui est aussi extrêmement essentielle dans son développement. Cette fonctionnalité, bien qu'elle favorise l'immédiateté, présente évidemment un inconvénient, ou une profondeur générale limitée du titre. Se familiariser avec la mécanique d'un produit appartenant au même type de titres que Diablo ou Path of Exile, signifie également que, par rapport à ceux-ci, les possibilités à explorer se retrouvent plutôt limitées. Peut-être même trop.

Donjons Minecraft

"Déjà fait?"

Compte tenu de l'ensemble de ces éléments, il est évident que Minecraft Dungeons essaie de cibler en particulier le jeune public, qui n'a peut-être jamais fait face à un genre historiquement assez complexe dans sa mécanique. Dans le travail de simplification générale de Mojang, cependant, la longévité du jeu a inévitablement pris fin. Sans trop de mots, c'est un titre très court. Trop court. En fait, tout est résolu en seulement une douzaine de niveaux partiellement procéduraux qui peuvent être abordés sans ordre spécifique, à l'exception de la dernière partie de l'intrigue. Celles-ci sont absolument bien faites d'un point de vue technique et stylistique, à partir de cartes simples et linéaires qui deviennent plus complexes dans les dernières barres du jeu; ils présentent des puzzles environnementaux plutôt sympas, quoique élémentaires, et une série de combats de boss agréablement surprenants et pleinement dans l'esprit de la marque Minecraft. L'écran de jeu est agréable à voir, le hud est simple et fonctionnel, le son qui accompagne l'aventure est absolument inspiré et bien fait. Mais il n'y a pas grand-chose d'autre. L'interaction avec le monde du jeu est au minimum, les PNJ sont absents ainsi que tout type de dialogue et se perdre dans les couloirs des donjons, même dans les plus labyrinthiques, est pratiquement impossible grâce à un indicateur évident qui suggère clairement qui est le bon chemin à suivre. Tout est extrêmement intuitif et simplifié pour essayer de rencontrer un certain type de public, mais en même temps il semble vraiment pauvre en détails. Il va sans dire qu'un joueur qui n'est pas totalement étranger au monde de l'ARPG peut terminer la campagne entière en difficulté standard en un seul après-midi. Malgré la présence de quelques secrets à découvrir ici et là et la possibilité de rejouer les niveaux à des difficultés plus élevées (Adventure et Apocalypse) qui débloquent une poignée de nouveaux équipements, c'est globalement une expérience beaucoup trop courte. Même le camp, qui est notre base, n'a pratiquement aucune possibilité de personnalisation sinon l'ajout, aussi automatique soit-il, de quelque marchand. Même notre maison, qui se trouve sur cette carte, ne présente pas de grandes possibilités d'interaction et nous ne verrons ses intérieurs s'enrichir indépendamment qu'avec le progrès de notre aventure. Quel dommage.

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Pas Minecraft

En plus de la longévité plutôt médiocre, le plus grand manque de Minecraft Dungeons est peut-être de ne pas reprendre pleinement l'esprit du jeu dont il dérive. Si au fil des années Minecraft est devenu un symbole de liberté créative et un monde de jeu entièrement modelé par l'imagination des joueurs, Dungeons ne parvient pas à reproduire les principes cardinaux sur lesquels son proche parent a fondé son extraordinaire succès. L'absence presque totale de personnalisation, l'impossibilité de laisser une empreinte de toute nature sur le monde du jeu et même l'absence totale d'un éditeur de niveau (plutôt paradoxal compte tenu de la marque dont fait partie le jeu), laissent le amer en bouche pour un titre au potentiel énorme, cependant freiné par une approche excessivement préconçue. Dans l'ensemble, cependant, c'est un bon titre, absolument agréable pour le jeune public et le profane du genre, tandis que les plus avertis ne trouveront peut-être pas d'éléments intéressants, sinon le niveau de défi ardu fourni par les difficultés les plus élevées et le plaisir garanti par le mode multijoueur (qui prendra en charge multiplateforme après la sortie). Inutile de nier, cependant, comment Minecraft doit une grande partie de sa popularité aux garçons pré-adolescents et le jeu pourrait représenter adéquatement, pour eux, une première approche plutôt basique et très digeste du monde des robots de donjon. Même de ce point de vue, cependant, le titre reste globalement plutôt clairsemé dans sa version initiale qui, heureusement, Mojang a promis de s'enrichir au fil du temps avec de nouveaux donjons et de nouveaux contenus (gratuits et payants) publiés régulièrement. En attendant, il mérite peut-être encore une chance à la lumière de son prix abordable et sa disponibilité dans le Xbox Game Pass, en attendant peut-être de nouveaux éléments qui le rendent globalement plus riche et moins immature.