Je vais être honnête, je ressens beaucoup de scepticisme et de préjugés envers le genre Visual Novel. Évidemment, je ne les déteste pas au contraire, en revenant en mémoire, je pourrais énumérer des titres comme Professor Layton et The World Ends with You qui - bien que ne faisant pas partie du genre - parviennent à intégrer ce style narratif particulier dans leur gameplay. Après cette petite introduction, Aokana: Four Rhythms Across the Blue représente pour moi une opportunité gâchée, à défaut de rendre un excellent réglage initial intéressant à cause des standards "stencil" qui confinent chaque titre appartenant au genre.

Attachez vos Grav Shoes, définissez bien les paramètres et préparez-vous pour une analyse des forces et faiblesses du dernier titre du studio Sprite. Prochaine étape: le monde fascinant et techniquement vaste du Flying Circus!

Où nous allons, nous n'avons pas besoin de bus

L'histoire d'Aokana: Four Rhythms Across the Blue se déroule dans une réalité alternative en plein développement technologique. Suite à la découverte d'un matériau capable de réduire à zéro la gravité d'un seul objet, le monde du transport subit une transformation sans précédent grâce aux Grav Shoes, des chaussures qui permettent à un individu de s'envoler facilement. Cette révolution marque également la naissance de nouvelles disciplines basées sur le manque de gravité, tout d'abord le Flying Circus: une version ultra-compétitive et ultra-rapide du jeu classique "You have it".

Aokana: Quatre rythmes à travers le Blue Sprite Revue de roman visuelLe protagoniste de cette histoire est Masaya Hinata, l'étudiant japonais classique introverti tourmenté par les rêves, les succès et les échecs du passé. Le garçon en effet, malgré son talent dans la discipline, répudie tout lien avec elle. Comme dans tout roman visuel, un jour, Masaya se heurte par pure coïncidence avec Kurashina Asuka, une jeune demoiselle qui - quelques heures plus tard - se révèle être non seulement le nouveau camarade de classe qui vient de déménager, mais aussi son élève dans le cours "certification pour l'utilisation des chaussures de gravité" organisé par Aoi Kagami, ami et instructeur du garçon .

La jeune fille se révèle être une "apprenti rapide", apprenant en peu de temps à contrôler son corps pendant le vol, mais aussi un talent inné dans le Flying Circus en battant Reiko Satouin, élève d'une école rivale lors d'un match amical. Cela conduira à une série d'événements en chaîne menant à la création du Flying Circus Club et au retour de Masaya dans le monde dont elle cherche à s'échapper.

Aokana: Quatre rythmes à travers le Blue Sprite Revue de roman visuelBien que le décor de l'œuvre soit basé sur les modèles classiques qui caractérisent les titres érogènes, Le développement de l'intrigue d'Aokana: quatre rythmes à travers le bleu est surprenant. Avant les derniers chapitres consacrés à l'itinéraire choisi par le joueur, le jeu fait tout pour équilibrer l'importance de chaque personnage. Le résultat: chaque personnage principal et ne reste pas gravé dans la mémoire. Les quatre romances disponibles, Misaki, Mashiro, Asuka et Rika, tout en représentant les stéréotypes des "animu girls", apportent avec elles un développement psychologique et émotionnel qui - en fonction de l'itinéraire choisi - est approfondi, culminant dans la classique "bonne fin" par Rencontre Sim. Même les personnages masculins obtiennent leurs moments de gloire, se montrant essentiels dans le flux des événements, démontrant pour la troisième fois comment le développeur utilise le service de fans comme plat d'accompagnement pour rendre le package attrayant même pour le consommateur moyen d'eroge.

Trop de visuel, peu de choix

Bien que j'apprécie l'engagement de Sprite à écrire ce script, Aokana: Four Rhythms Across the Blue il souffre dans le domaine où aucun roman visuel ne doit souffrir: l'interactivité. Au cours des 8 chapitres qui composent une séquence complète du jeu, les choix disponibles qui changent le cours de l'histoire vous pouvez compter sur deux mains. Et malgré le rôle de l'entraîneur de Masaya suggère une approche stratégique des différents matchs, avec la possibilité de choisir les coups et le style de jeu des protagonistes, cela n'arrive jamais. Pas même pendant la finale. Et le manque d'interactivité dans un produit de 40 heures peut créer des problèmes. Les joueurs moins patients peuvent trouver les chapitres un peu trop fastidieux et verbeux à moins que ce dernier ne tombe amoureux du style artistique du titre.

Aokana: Quatre rythmes à travers le Blue Sprite Revue de roman visuelC'est évidemment une faille qui sévit dans le genre depuis la nuit des temps, avec peu de titres servant d '«exception». De mon point de vue, il y a toujours une zone grise qui peut plaire à tout le monde. Par exemple, l'ajout d'options stratégiques «placebo» - c'est-à-dire des actions différentes qui mènent au même résultat mais en utilisant des approches narratives et de mise en scène différentes - ajouterait un minimum de variété et d'interactivité, allégeant le poids du travail et invitant les acteurs à aller plus loin courez pour revisiter ces scènes et pour débloquer des illustrations supplémentaires dans la galerie.

Le point «Eroge» d'Aokana: quatre rythmes à travers le bleu

De toute évidence, l'un des principaux arguments de vente d'Aokana réside dans les illustrations. En partant des sprites de personnages utilisés lors des dialogues simples, jusqu'aux illustrations individuelles utilisées à un moment précis de la narration, la quantité de travail et le haut niveau de l'ensemble de la production sont indéniables. Pour compenser la rigidité des sprites, l'équipe de développement a opté pour un gadget pour donner de l'émotion aux personnages: une simple animation de très peu d'images, associée à la bonne expression.

Aokana: Quatre rythmes à travers le Blue Sprite Revue de roman visuelÉvidemment, étant un roman visuel avec divers itinéraires dédiés aux protagonistes, à un moment donné, vous vous retrouvez face à face avec les sentiments de votre partenaire préféré. Et nous savons tous ce qui se passe pendant de tels moments. Eh bien oui, en plus de faire un clin d'œil aux plus espiègles à travers de simples blagues des personnages, Aokana présente plusieurs illustrations «chaudes» qui mettent en valeur les belles courbes de la distribution féminine (également par loli Mashiro).

En résumé, Aokana: Four Rhythms Across the Blue est un package qui convainc malgré ses défauts évidents. Ceux qui apprécient une narration captivante et une petite concurrence saine comme «Kuroko no Basket» pourraient rester collés à l'écran pendant plusieurs heures, essayant d'analyser l'élément stratégique du Flying Circus. Les personnes intéressées par l'élément Dating Sim, en revanche, pourraient rester presque sèches étant donné le manque d'interactivité avec le titre. Quant à la meilleure version du titre, Nintendo Switch ou PC sont les seules plateformes sur lesquelles l'œuvre est publiée dans son intégralité. Sur PlayStation 4, cependant, de nombreuses scènes ont été censurées voire supprimées. Quel dommage.