Après plus de deux ans d'enquête, l'État de Californie a inculpé Activision Blizzard d'une série de mauvais traitements infligés à leurs employées. Les comportements inadéquats vont de salaires inférieurs à harcèlement sexuel jusqu'à ce qu'il soit accusé d'avoir a causé le suicide d'un employé. La nouvelle a provoqué une vive réaction des joueurs de World of Warcraft et de certains influenceurs liés au monde de Hearthstone.

La révolte des joueurs de World of Warcraft

Tout a commencé par une simple requête : supprimer le nom de Alex Afrasiabi, ancien directeur créatif du MMO le plus célèbre de tous les temps, parmi la myriade de personnages et d'objets qui lui sont dédiés, disséminés dans World of Warcraft.

Afrasiabi est accusé d'être l'un des plus grands auteurs de harcèlement à l'intérieur de l'entreprise de l'enquête de la police californienne. L'exécutif a quitté Blizzard l'année dernière dans des circonstances peu claires.

De Hurlevent à Stratholme, Afrasiabi apparaît en tant que PNJ ou dans les noms de mission, et ce détail n'a pas échappé aux joueurs. En quelques heures, les forums Blizzard étaient remplis de joueurs indignés. Sur le sous Reddit dédié au MMO un fil demande de supprimer l'un des personnages dédiés à Afrasiabi. L'image d'un joueur exprimant sa dissidence est également apparue sur Reddit cracher sur le PNJ inculpé.

"Il n'y a rien à voir ici, citoyen", dit Afrasiabi

Mais bientôt les protestations ont quitté les forums pour entrer directement dans le jeu. Les joueurs de WoW sont connus pour exprimer des sentiments communs dans la communauté à travers des initiatives dans le jeu. C'est aussi arrivé l'année à l'occasion de la La mort de Reckful, streamer bien connu dans la communauté.

Pour mener à bien l'initiative en solidarité avec les femmes harcelées dans les bureaux de Blizzard était le jeu de rôle guilde Fence Macabre. Les démonstrations ont commencé sur les serveurs Moon Guard et Wyrmrest Accord, puis se sont étendues ailleurs. 

La protestation consiste à aller dans la ville d'Oribos et asseyez-vous sur les marches menant à l'auberge. Ici, vous pouvez parler de la cause ou simplement exprimer votre désaccord, comme dans un vrai sit-in.

L'un des organisateurs de la manifestation, Gris Hinahina, invite les participants dans un groupe pour que tous les manifestants puissent se voir. Ceci est nécessaire car WoW réduit automatiquement le nombre de joueurs visibles dans des espaces très densément peuplés, pour assurer la stabilité du serveur, à moins qu'ils ne fassent partie du même raid.

Les joueurs qui participent à la manifestation sont des centaines. La communauté se montre très sensible au sujet. Gray a déclaré que de nombreux manifestants avaient annulé leur abonnement à World of Warcraft et ils utilisent leur temps restant pour sensibiliser les autres acteurs.

La protestation a déjà dépassé les limites du jeu. Fence Macabre collecte des fonds pour l'organisation à but non lucratif Black Girls Code, qui soutient l'entrée des femmes appartenant à des minorités ethniques sur le marché du travail du jeu vidéo. La campagne a déjà passé je 3500 dollars qu'elle s'était fixé comme objectif.

Tremblement de terre parmi les influenceurs de Hearthstone

Tous les jeux ne sont pas adaptés pour manifester une dissidence envers l'entreprise qui les a produits, en effet est une caractéristique unique des MMO. Dans un jeu de cartes comme Hearthstone il est impossible de protester, sinon en s'abstenant de jouer.

Ceux qui peuvent faire la différence sont les nombreux influenceurs et joueurs professionnels qui peuplent la communauté et attirent souvent des adeptes peu nombreux mais très fidèles. C'est d'ailleurs le moment idéal pour exprimer votre désaccord.

En fait, dans quelques semaines, il sortira la nouvelle extension "Unis à Hurlevent" et comme pour toute extension, Blizzard affecte les membres les plus actifs de la communauté Hearthstone à révéler de nouvelles cartes.

C'est une opportunité à ne pas sous-estimer. La révélation d'une carte expose le créateur à un public plus large, qui dépasse sa propre bulle, et peut lui permettre d'attirer de nouveaux fans. C'est aussi une reconnaissance de Blizzard pour leur travail de promotion du jeu. Et peut-être que cet aspect même a troublé certains des influenceurs en question.

Le lieutenant Eddy et surtout Alliestrasza, l'une des femmes les plus en vue et les plus actives de la communauté, ont renoncé à révéler leurs cartes hier, mettant ainsi sa relation avec Blizzard en danger. Dans une vidéo sur Twitter, le streamer a dit

« Il est de notre responsabilité en tant qu'individus si nous voyons quelque chose ou si nous sentons que quelque chose ne va pas et nous avons un soupçon de harcèlement ou discrimination, s'exposer en faveur de ce qui est juste "

Par la suite, de nombreuses personnalités de la communauté ont exprimé leur désaccord avec d'autres vidéos sur YouTube, parler de la cause en détail et appelant Blizzard à faire quelque chose à propos de la situation.

La réaction de la communauté liée à Blizzard a été la plus forte jusqu'à présent, dans tous les la tendance "MeToo" qui passe par l'industrie du jeu vidéo. Un signe que ces dernières années quelque chose a changé dans la clientèle, mais que l'ancienne culture gamer au sein des entreprises mâle chauvin et discriminatoire est resté solidement en place.