Console portative Steam Deck Valvel'opération Pont à vapeur de la vanne, peut-être n'est-il pas apparu exactement comme inédit aux yeux de nombreux utilisateurs. Il y a plusieurs années, en effet, la maison de logiciels avait déjà essayé la voie de la production de son propre matériel avec le projet Machine à vapeur, qui s'est avéré être essentiellement une faillite.

L'expérience avec ce type de machines s'est toutefois avérée fondamentale pour Valve, comme l'ont confirmé trois concepteurs de Steam Deck interrogés par IGN.

"La machine à vapeur était une très bonne idée" dit Greg Coomer, « Le système d'exploitation, cependant, n'était pas à la hauteur et le nombre de jeux auxquels vous pouviez jouer sur le système n'était pas à la hauteur. Je ne pense pas que nous aurions fait tous ces progrès avec Steam Deck sans avoir eu cette expérience ».

Scott Dalton à la place, il a évoqué le principal problème de l'hybride console/PC que Valve a mis sur le marché en 2015, à savoir le besoin d'un bon nombre de jeux fonctionnant sur un système Linux et d'un nombre adéquat de joueurs qui rendraient le développement rentable. pour cette plateforme. "Cela nous a conduit à notre voyage avec Proton, où tous ces jeux fonctionnent actuellement" Dalton a expliqué, se référant à la couche de compatibilité qui permet aux titres Windows de s'exécuter sur une machine Linux telle que Steam Deck.

Un tournant important notamment en ce qui concerne la relation avec les autres développeurs, selon Laurent Yang: « C'était vraiment important pour nous de pouvoir parler directement aux développeurs et de leur dire 'Hé, regardez, le Steam Deck exécute votre jeu. Vous n'êtes pas obligé de porter ''.