Deze week mocht ik de eerste twee afleveringen van bekijken Hunters: de nieuwe vlaggenschipreeks van Amazon Prime, geproduceerd in samenwerking met Monkeypaw Productions, fabrikant opgericht door de veelgeprezen Jordan Peele, en arriveert op het platform op 21 februari.

De eerste scène opent zich Biff (Dylan Baker), gastheer voor een barbecue bij het zwembad, die opscheppen met zijn gasten hoe informeel hij is met zijn baas Jimmy (Carter, de 39e president van de Verenigde Staten), en het algemene beeld is een condensatie van stereotypen over Amerika rood-wit en blauw. Alles verliep soepel tot de komst van een jonge werknemer en zijn vrouw, die bij het binnenkomen van de tuin de voorspelbare seksistische grappen van de huisbaas vingen en vervolgens de hanger met de Davidster grepen die hij om zijn nek droeg en verlamd bleef. Niet voor casual seksisme - zo weinig was niet genoeg dat hij het huis niet kon verlaten in 1976 - maar omdat het niet zijn eerste ontmoeting met Biff is: tussen snikken en stammers weet hij een enkel woord te verwoorden: "Slager". De vrouw herkende de directeur van het vernietigingskamp waar ze naar de staatssecretaris was gedeporteerd. Biff probeert de beschuldigingen te verwerpen en roept de arme hysterische vrouw voordat hij een pistool haalt dat verborgen is onder de grill en de aanwezigen doodt, inclusief zijn vrouw en drie kinderen. Op dit punt wendt hij zich tot de Jood, de enige die achterbleef na het bloedbad, en, zonder zijn irritante Amerikaanse accent meer, hij verwent zich in een nazi-waan door recht in de auto te kijken, voordat hij haar in het hoofd schiet.

Na de openingstitels wordt hij aan ons voorgesteld Jonah (Logan Lerman), de ware hoofdrolspeler van Hunters, een nerdy Joodse jongen en drugsdealer uit noodzaak. Hij was betrokken bij een eenzijdig gevecht met een pestkop (veel geschoten, maar veel slechter dan de eerste scène), hij gaat naar huis om door zijn grootmoeder te worden berispt en een beetje te rukken. Terwijl ze op bed ligt, hoort ze haar oma roepen "je kunt je niet verbergen" naar een gemaskerde figuur voordat ze haar in koelen bloede vermoordt. Bij de begrafenis ontmoet Jonah Meyer Offerman (Al Pacino), vriend van haar grootmoeder en overleefde met haar in de nazi-concentratiekampen. Al snel wordt ontdekt dat er een clandestiene oorlog gaande is tussen de nazi's die hun toevlucht in Amerika hebben gevonden en een groep 'jagers' onder leiding van Meyer.

Zoals tot nu toe gezien Hunters heeft zeker sterke punten, maar het eindresultaat laat gemengde indrukken achtervooral met de bedoeling van de auteurs (nee, ik beschuldig niemand ervan pro-nazi te zijn). De technische aspecten getuigen van de normen waaraan we gewend zijn: de richting is vrij essentieel, sommige sequenties schitteren, vooral de eerste, andere zijn minder overtuigend, maar min of meer hoog en laag.Het niveau is dat van kwaliteits-tv die we allemaal verwachtten van een topproductie. De scenografie is al interessanter en het gebruik van de kleur van sommige achtergronden om de enscenering meer kracht te geven. De bewerking in sommige sequenties slaagt er niet in om de mislukte opnamen te maskeren, maar de actie zelf is niet het middelpunt van de serie (althans voor nu), en ook hier zijn er ups en downs. De fotografie in de flashbacks in de velden is veel minder somber en didactisch dan je zou verwachten, moeilijk te zeggen of het een bonus is of niet.

De uitvoeringen zijn solide met enkele excellentie: Al Pacino is altijd een geweldige acteur, maar Dylan Baker triomfeert over alles, al ingewijd voor de rol van de pedofiel in geluk, e die met Hunters ook de nazi-hiërarchie aan de lijst van zijn meesterlijke interpretaties kan toevoegen. De hoofdpersoon is begrijpelijkerwijs ingetogen vergeleken met de twee reuzen die hem omringen, maar hij is overtuigend genoeg. Uitstekende ondersteunende acteurs (vooral Carol Kane, Saul Rubinek en Louis Ozawa Changchien), behalve Josh Radnor die niet langer doet alsof hij acteur is. De niet-protagonistische jagers zijn op dit moment geschetst en alleen de tijd zal ons leren of ze voor altijd zullen worden verbannen naar spikkels of dat schrijven het talent van de tolken kan overbrengen. De nazi-handlangers zijn daarentegen helemaal overdreven, al zeggen we het, maar ze weerspiegelen de ideologie die ze voortzetten. De enige die vrediger lijkt, is het karakter van Greg Austin, een soort Mr. Wolf nazi die voor het vierde rijk bereid is misdaadscènes op te ruimen, die graag gefotografeerd worden terwijl ze seks hebben met oude republikeinse senatoren om ze te chanteren. Het is ook de schurk met de hoogste schermtijd, en is ook een belangrijke bron van Nazi ineenkrimpen van de serie: zijn interacties met mensen lijken te zijn terug te voeren op de opmerkingen op / pol / (het 4chan-bord gewijd aan nationaal-socialistische memes) tot de foto van een interraciaal paar.

De grootste onbekende van de serie op dit moment, zoals eerder vermeld, blijft de intentie van de auteurs en of dit daadwerkelijk is geslaagd om vorm te krijgen in het werk. Het is vroeg om iets goed gedefinieerd te verwachten, maar het gevoel na deze twee uur is dat de show een identiteitsprobleem heeft, en dat hij niet in staat is een consistente toon te kiezen om met het onderwerp om te gaan, en bijgevolg stuitert Hunters tussen Schindler's lijst en Wolfenstein. Schrijven is niet bijzonder subtiel, en als dit kan worden geïnterpreteerd als een parodie op het nazisme waar het van toepassing is, kan dezelfde redenering niet op al het andere van toepassing zijn. Jona is arm, zo arm dat hij moet trappen, en wanneer zijn grootmoeder hem vertelt dat hij niet moet trappen, antwoordt hij dat ze arm zijn en dit is de enige manier waarop ze elke avond moeten eten; Jonah ontvangt brieven van verschillende prestigieuze universiteiten, maar kan niet gaan omdat hij arm is en moet voor zijn arme grootmoeder zorgen omdat ze arm zijn. Men kan de intentionaliteit geloven van scènes waarin een nazi, starend naar een zwart meisje met de bedoeling om de was te doen in een wasserette, haar vertelt: "We moeten altijd het wit van het gekleurde scheiden", maar niet de rest. Niet aan de homoseksuele gekleurde politieagente die haar metgezel vertelt over het verhaal van Hans en Grietje en het transformeert in een ante litteram manifest van Hitler's jeugd.

Het is moeilijk om te zeggen hoeveel we hierin streven, hoe graag de show de nazi-fascistische esthetiek wil deconstrueren en hoeveel het moet gebruiken om edgy en actueel te zijn, terwijl het niet echt (althans voorlopig) de heetste kwesties en de meest voor de hand liggende tegenstrijdigheden in de samenleving raakt Amerikaan. Bovendien zijn dit kritiek die destijds ook werd geuit op de prachtige The Producers van Mel Brooks, die tot op heden een van de meest scherpe en scherpzinnige satires is die ooit op het nazisme, en vooral op de toeschouwers van het nazisme, hebben geuit. Ook hier is de show geenszins subtiel, maar het gevoel van frustratie wanneer men geconfronteerd wordt met de inactiviteit van instellingen is reëel. Een zeer mogelijke interpretatie van het voortdurende braken van retoriek dat de kijker opvalt is: "Wat heb je nog meer nodig om te begrijpen wie deze mensen zijn?" Jarenlang is het politieke discours blijven verminderen en flagrante voorbeelden van nazi-fascistische retoriek rechtvaardigen, zozeer zelfs dat het niet langer nodig is haar aan te kleden. Hunters werd geboren in een historische context waarin zelfs de nazi's van vlees en bloed zich niet langer hoeven te verstoppen, en in deze zin vangt perfect de tijdsgeest.