Een rustig heuvellandschap. Het eerste licht van de dageraad in een stad ondergedompeld in stilte. Het plotselinge geschreeuw van een geïnfecteerde schreeuwer om de vreemde sluier van stilte te doorboren ... en de grote deur van een gepantserd busje dat hem overweldigt en tot zwijgen brengt. Welkom bij State of Decay 2.

De echte "Rick Grimes-simulator", ontwikkeld door Undead Labs en gepubliceerd door Microsoft (die ons het recensie-exemplaar heeft bezorgd), landt op Steam met zijn potige "Juggernaut-editie". Hebben we de beste zombie-apocalyps ooit?

State of Decay 2"Hoe eerder je het doet, hoe beter je bent"

De gebouwen van State of Decay 2 zijn vrij eenvoudig: een groot deel van de bevolking is nu hersenloze ondoden geworden, alleen geïnteresseerd in het voeden van de weinige mensen die nog in leven zijn. De moderne samenleving bestaat niet meer en de overlevenden zijn samengekomen in kleine en kleine gemeenschappen die dag in dag uit proberen door te gaan, in een poging de dreiging van 'rotten' en groepen minder vriendelijke mensen te weerstaan. De titel van Undead Labs lijkt in feite op beheersoftware: onze gemeenschap heeft in feite behoefte aan een stabiele basis die moet worden verrijkt met structuren die nuttig zijn voor het produceren van voedsel, het behandelen van gewonden en het voorzien in secundaire behoeften zoals wapens en brandstof, die echter fundamenteel zijn in een situatie van zo'n noodzaak. Hoewel het hele systeem op vrij eenvoudige en basisfundamenten berust, ontbreekt dit niet aan diepte en zijn de basisaanpassingsopties veelzijdig en kunnen ze specifiek reageren op het type aanpak dat voor het spel is gekozen. Het spel laat in feite voldoende vrijheid voor de speler om het efficiënter te maken, een menu te presenteren met intuïtieve schermen en zonder ooit te vervelend te zijn in de uitleg van elk afzonderlijk object of elke structuur.

Onze basis heeft echter continue voorraden nodig om te functioneren en hier komt de meer actie- en overlevingskant van de titel in het spel: na een korte tutorial en de fabriek op onze allereerste locatie, worden we in eerste persoon gebeld (of beter gezegd op de derde plaats) om ons zo goed mogelijk te bewapenen en op zoek te gaan naar middelen, waarbij we de controle over een van de leden van onze gemeenschap overnemen. Elk van deze heeft zijn eigen bijzondere kenmerken en karakter neigingen, waardoor ze efficiënter zijn in bepaalde acties en minder efficiënt in andere. Deze kwaliteiten worden gepresenteerd in de vorm van extraatjes die eenvoudig kunnen worden verbeterd door gerelateerde activiteiten uit te voeren en kunnen evolueren naar specialisaties die ons vervolgens in staat stellen om onze basis verder te structureren. Sommigen van hen vereisen de aanwezigheid van een lid met bepaalde vaardigheden, al is het maar om te worden gebouwd. Het is daarom onze zorg om artsen en ingenieurs veilig te houden en de beste mannen en vrouwen te kiezen om onze invallen uit te voeren. Deze vormen zeker het grappigste deel van de hele ervaring, waardoor we hordes ondoden kunnen afslachten terwijl we op zoek zijn naar nuttige bronnen voor onze gemeenschap. De gevechten zijn redelijk goed gedaan, zowel voor degenen met een contactwapen als voor degenen met een vuurwapen en de algemene feedback is redelijk bevredigend in een titel die niet over is in termen van geweld en bloedige effecten. Of je nu geconfronteerd wordt met een horde met een open gezicht, gewapend met alleen katana's of besluit om een ​​kolos te maken met geweren en granaten in kleine stukjes, het resultaat verandert niet en de wereld opruimen van infectie is altijd heel leuk, met als kers op de taart het spectaculaire "Finisher" uitvoerbaar in stealth of op een geland doelwit.

Amusement overstijgt echter niet het feit dat elke actie zorgvuldig moet worden gepland: te midden van een groep ondoden, ongewapend en ver van de basis, kan in de meest extreme gevallen verschillende hoofdpijn en leiden veroorzaken, de dood van het personage onder onze controle en zijn permanent verlies. Dit betekent ook dat we de voordelen verliezen die het met bruidsschat bracht en min of meer ernstige gevolgen voor de balans, al is het maar moreel, van onze groep. In feite kan elke inwoner, door verschillende acties uit te voeren, hun belang binnen onze basis vergroten: vanaf het niveau van Recruit kunnen ze worden gepromoveerd tot Citizen om uiteindelijk de rang van Hero te bereiken en een specifieke bonus te geven aan de gemeenschap. Zodra deze rang is verkregen, kan een personage ook tot leider worden gekozen, waarbij hij een van de vier aanwezige specialisaties neemt en in feite de declinatie van het spel vaststelt.

State of Decay 2 is in feite een in wezen sandbox-ervaring, waarbij de speler ruime keuzevrijheid heeft over hoe hij het voortbestaan ​​van zijn gemeenschap kan garanderen. Er is geen onderliggend complot en, ondanks een vrij gedefinieerde overlevering, wordt de vertelling toevertrouwd aan de periodieke secundaire missies van onze "kolonisten", door bevriende gemeenschappen of, juist, door de specialisatie van onze leider: gebaseerd op de als dit een bouwer, een handelaar, een sheriff of een krijgsheer is, zal het hoofddoel van onze campagne veranderen, evenals de algemene benadering van de gamewereld. Dit is echter niet beperkend en de actiemarges blijven zeer ruim. Niemand verbiedt ons bijvoorbeeld om te handelen terwijl we een krijgsheer zijn of om ons te concentreren op de welvaart van onze basis terwijl we optreden als sheriff. De manier om te overleven op een van de vier beschikbare kaarten blijft ons voorrecht.

State of Decay 2'Ik heb sinds de Titanic niet meer zo gehuild'

Technisch gezien geeft State of Decay 2 helaas meer teleurstellingen dan vreugden. Ondanks het gebruik van de Unreal Engine 4 in feite, doet het grafische detail niets anders dan schreeuwen naar het wonder en presenteert het zich meer als een spel van enkele jaren geleden dan als een product dat in 2018 werd uitgebracht. De Juggernaut-editie heeft daartoe echter een kleine upgrade gebracht, werken aan de details en aan het verlichtingssysteem, waardoor alles visueel aangenamer wordt. De 4 scenario's (inclusief de nieuwe startkaart, Providence Ridge), gelegen in een verlaten landelijk Amerika, zal je niet de adem benemen, maar zal toch hun waardige figuur maken. De geluidssector, die al geldig was in de originele versie, is hier verder verrijkt en slaagt er constant in om de juiste sfeer te creëren in de verschillende spelsituaties, wat resulteert in een van de meest succesvolle elementen van de hele productie. Wat echt mis is, zijn de verschillende glitches die de actiekant van de titel beïnvloeden: variërend van personages die "vastlopen" in een poging om op een trottoir te komen, tot voertuigen die ongemotiveerd de lucht in springen aan het einde van reparaties. Over het algemeen is dit niets te compromitterend om de titel onspeelbaar te maken, maar er blijven ergernissen over die absoluut niet nodig zijn voor de speler. Wat dan onaanvaardbaar wordt als je kijkt naar hun aanwezigheid in wat de volledige en definitieve versie zou moeten zijn van een titel die bijna twee jaar geleden werd uitgebracht en die zelfs lijkt toe te nemen bij het naderen van multiplayer: de online coöperatie ziet deze problemen in feite aanzienlijk verergeren en , dankzij een netcode die reist tussen continue ups en downs, geeft sommige momenten van frustratie te veel (zei iemand onzichtbare zombies?) in een nog steeds leuke ervaring.

Ja, multiplayer. De grote afwezigheid van het eerste hoofdstuk wordt "cross and delight" van State of Decay 2. Het is inderdaad mogelijk om deze zelf mee te nemen overlevende in het spel van een vriend en help hem bij de voortgang van zijn spel, terwijl hij toch toegang blijft houden tot onze community locker. Helpen biedt verschillende voordelen, waaronder de voortgang van het personage in gebruik, het verkrijgen van invloed (in feite de spelvaluta) en de mogelijkheid om de herstelde objecten te behouden. Andere spraak in plaats daarvan voor generieke bronnen, die uiteindelijk uitsluitend de aanbetaling van de eigenaar van de sessie aanvullen. Aan de andere kant, hoe meer onze hulp belangrijk is, hoe meer de beloning groter zal zijn wanneer we terugkeren naar ons spel, dankzij een systeem van prijsdozen die hun waarde verhogen afhankelijk van de bijdrage. Echter, een spelstructuur die de speler over het algemeen ontevreden laat: in feite is het niet mogelijk om continu een gemeenschap te creëren en te beheren in het gezelschap van een vriend. Elk spel heeft maar één eigenaar en dus, aan het einde van de sessie, elk thuis. Dit is geen verkeerd of slecht gemaakt systeem, integendeel, het blijft redelijk trouw aan de managementziel die de titel doordringt en het anti-verdrietige buitsysteem is echt goed gedaan (ondersteunt maximaal 4 spelers), maar kan samenwerken met anderen, ook bij het beheren van een basis, en niet alleen in een eenvoudige fase van het verzamelen van middelen, zouden beslist een fascinerende optie zijn geweest.

Een enorme hoeveelheid plezier

State of Decay 2 blijkt over het algemeen een absoluut geldige titel en een echte titel te zijn moet hebben voor alle horrorfans met zombiethema. Het beheren van een gemeenschap, terwijl je met je arsenaal ondoden maait, is verslavend en nog nooit zo leuk geweest. De Juggernaut-editie in feite biedt het de meest complete ervaring van wat, voor alle doeleinden en doeleinden, een voortbestaan ​​is dat al behoorlijk vol van inhoud is en dat verrijkt is met al het aanvullende materiaal dat na de lancering is gepubliceerd. Heartland, de stand-alone campagne die zich afspeelt in de Trumbull-vallei van het eerste hoofdstuk, is een aangename toevoeging die spelers tevreden stelt op zoek naar een meer verhalende en minder veeleisende ervaring vanuit managementoogpunt, terwijl Daybreak, de hectische horde-modus, de mogelijkheid toevoegt om hun spellen te verrijken met exclusieve objecten door simpelweg ondoden te snijden, zonder al te veel gedachten. Dit alles resulteert in een beslist bevredigende ervaring, voorstel tegen een betaalbare prijs en in staat om tonnen plezier te geven verspreid over ongeveer honderd uur spelen, zolang je maar compromissen sluit over een niet vlekkeloze technische realisatie en die bij meerdere gelegenheden lijkt te verdwalen in een glas water.

State of Decay 2 het is niet de definitieve overleving met zombiethema, maar het komt dichterbij en mist gewoon het grote doelwit. Een afspraak is misschien alleen uitgesteld naar een derde hoofdstuk dat al bezig is.