Space Force is de nieuwe Netflix-serie komt later deze maand aan, wat, zoals de naam al doet vermoeden, een fictief verhaal vertelt van de nieuwe Amerikaanse militaire afdeling. Het project is het resultaat van de samenwerking tussen Greg Daniels en Steve Carell en de laatste speelt ook de hoofdrolspeler van de serie, generaal Mark R. Naird.

De eerste scène begint direct op Naird, nieuwe promotie en overtuigd van het beklimmen van de rangen van de luchtmacht, die verrassend genoeg ontdekt dat de militaire leiders andere plannen met hem hebben en hem het hoofd van de operaties van de nieuw geëmancipeerde ruimtedivisie, die tot dan toe een verlengstuk van de luchtmacht was, benoemen. Naird wordt daarom gedwongen om met zijn gezin op sleeptouw naar Colorado te verhuizen, een traumatische gebeurtenis voor zowel zijn tienerdochter Erin (Diana Silvers) als zijn vrouw Maggie (Lisa Kudrow): de eerste wordt overgeplaatst naar een militaire basis in de middle of nowhere, en de tweede belandt zonder veel uitleg in de gevangenis.
Generaal Naird moet daarom zijn inspanningen verdelen tussen familiecrises, bejaarde ouders die op onwaarschijnlijke tijden bellen, een hele operationele basis onder zijn bevel en de verwachtingen van de president die van plan is zo snel mogelijk naar de maan terug te keren. Aan zijn zijde staat de wetenschappelijke directeur van de Space Force, de slimme en fel sarcastische Dr. Adrian Mallory (John Malkovich). Mallory is een wetenschapper uit één stuk, maar verdeelt zijn tijd tussen het veroveren van de ruimte en het passief agressief zijn met alle middelen waarover hij beschikt. Naast hem kan Naird rekenen op "Fuck Tony" (Ben Schwartz), bekrompen en onbeholpen social media manager, Brad (Don Lake) lieve tawny en onverklaarbaar algemeen en Angela Ali (Tawny Newsome), een voormalige piloot van de luchtmacht die naar de ruimteafdeling verhuisde, niet zonder schaamte. Air Force General Kick Grabastone (Met Noah EmmerichProbeer in plaats daarvan bij elke stap de stokjes in de wielen te steken. De show bevat ook het laatste optreden van Fred Willard, die stierf op 15 mei, die hier de oudere vader van Naird speelde.

De cast is echt uitzonderlijk, maar Steve Carell en John Malkovich zijn oppermachtig, die naast het geven van fantastische uitvoeringen op het kleine scherm een ​​chemie brengen die al een tijdje niet is gezien. De interacties tussen de twee zijn ongetwijfeld het hoogste punt van de serie, zowel voor schrijven als voor acteren. De enscenering is van een goede standaard en geeft nooit de indruk dat deze bij benadering of goedkoop is: de basis wemelt van het leven, zowel militair als burgerlijk, en redt een paar troop onaangenaam, zoals botanici die om de een of andere reden ook advies kunnen geven over satellietbanen, is de reconstructie van de interne dynamiek overtuigend.

Het duurt even voordat Space Force in elkaar grijpt, maar na een discrete eerste aflevering en een tweede hilarische maar beslist meer "cartoonachtige" dan de rest, stijgt de kwaliteit van het schrijven en vanaf dat moment blijft het altijd op een uitstekend niveau. Het karakter van Malkovich is duidelijk geïnspireerd door Dr. Strangelove, maar het biedt een persoonlijke en tegelijkertijd respectvolle herinterpretatie van het origineel. Generaal Naird lijkt in eerste instantie de militaire klassieker vol grit en kleine hersens, maar al snel wordt het een soort nieuwe Picard, gedwongen om oplossingen te vinden voor veel verschillende problemen, terwijl hij de eenheid aan boord en in zijn gezin probeert te behouden. Voor zover er bij de basis iets mis kan gaan, moet de generaal ook werken aan de relatie met zijn dochter, die nog niet hersteld is van het trauma van de overplaatsing en de arrestatie van de moeder.
Zoals eerder vermeld, werd de serie bedacht door Carell samen met Greg Daniels (met wie hij al in de Amerikaanse versie van The Office had gewerkt) en als je ernaar kijkt, kun je de stijl van beide begrijpen: van Carell's fysieke grappen tot de scherpe, maar niet al te subtiele satire van Daniels. Ondanks alles wat er gebeurt, lijkt 2020 het jaar van de schijnwerpers te zijn voor de bekroonde schrijver, die na het ambitieuze Uploaden, gedistribueerd op Amazon Prime, belandt nu ook op Netflix met een ander satirisch project, dat erin slaagt te entertainen en veel stof tot nadenken biedt.

Space Force behandelt tal van netelige onderwerpen, zoals het ongebreidelde militarisme van de Verenigde Staten, dat na de Koude Oorlog verticaal begon uit te breiden en de lucht erboven als een verlengstuk van het nationale grondgebied beschouwde. Maar ook escalerende spanningen met China, de fobie van Russische spionnen en de totale ontoereikendheid van een anonieme POTUS wiens acties doen denken aan die van een bepaalde tv-ster die zich later tot de politiek wendde. Het spaart ook niet de technologische goeroes die van het ene project naar het andere springen en doen alsof ze allemaal hetzelfde zijn, of die, in de woorden van Naird zelf, de ruimte beschouwen als een ontsnappingsroute voor wanneer we eindelijk onze planeet hebben vernietigd. Als je op zijn minst het Amerikaanse politieke toneel volgt, is het praktisch onmogelijk om specifieke namen niet aan deze mensen te koppelen: Elon Musk is duidelijk geroepen om te dansen als een 'demagoog' van de ruimte, die profiteert van de voorouderlijke drijfveer die de mens ertoe aanzet om te verkennen om zijn publieke imago op te bouwen en te verdienen met staatscontracten. Zelfs de figuur van de bamboccione-president, ontkenner van klimaatverandering, oorlogszuchtige en narcist herinnert zich vaag een blonde heer die na het faillissement van een luchtvaartmaatschappij en een casino 'leider van de vrije wereld' is geworden.

Concluderend Space Force is een uitstekende serie, die vermaakt zonder ooit de hersenen van de kijker te hoeven atrofiëren en dat hij, zoals gebruikelijk bij de shows van Greg Daniels, zowel expliciet als impliciet politieke satire maakt. Wat vaak niet openlijk wordt gezegd, is effectiever dan de grappen, die soms als vanzelfsprekend worden beschouwd, tegen de sinaasappelman en er is een eeuwig gevoel van "Wat als": Wat hadden we kunnen doen als ik, in plaats van de stokjes in de wielen van elkaar te blijven steken, me niet meer op internationale samenwerking had gericht? De serie komt op 29 mei uit op Netflix en wordt ten zeerste aanbevolen aan iedereen die fan is van ruimte, Steve Carell, Greg Daniels of zelfs gewoon kwaliteitstelevisie.