O ex-designer do Game Freak Atsuko Nishida explicou ao jornal japonês Yomiuri as origens de um dos mascotes mais famosos do mundo, o pokémon Pikachu.

As pessoas notaram que, ao longo do tempo, Pikachu definitivamente afinou em comparação com o que foi sua encarnação rechonchuda original para realmente se assemelhar a um rato, o que faz sentido como o monstro amarelo, dentro dos jogos Pokedex Pokémon Vermelho e Pokémon Verde, foi rotulado como rato elétrico. No entanto, descobrimos hoje que isso só aconteceu depois que Nishida o projetou originalmente. Aqui está o que o designer disse ao Yomiuri em um post traduzido por Kotaku:

Naquela época, ele era um esquilo, então eu queria que o personagem tivesse bochechas inchadas. Os rabos de esquilo são agradáveis ​​(assim eu quis isto para ter uma cauda). No entanto, eu queria que o personagem tivesse um elemento flash, então eu fiz como um raio.

Nishida também explica que as bochechas icônicas dos Pokémon foram baseadas na forma como um esquilo enche sua boca com comida, expandindo suas bochechas, assim como Pikachu faz com eletricidade. O fundador da Game Freak, Satoshi Tajiri, adotou o nome Pikachu e classificou o Pokémon como um rato, tornando-o o roedor elétrico mundialmente famoso.