Honey Boy nasceu como parte de um caminho terapêutico realizado por Shia LaBeuf durante a reabilitação, onde ele foi pressionado a enfrentar seu passado e a dor que o causou. A história é autobiográfica, focada em seu relacionamento com o pai e em como isso condicionou sua vida. O golpe de gênio foi fazê-lo desempenhar o papel de pai, James, enquanto Lucas Hedges e Noah Jupe desempenham o papel de Otis Lort, pseudônimo usado pelo autor durante o primeiro rascunho, respectivamente aos 22 e 12 anos.

O filme começa com uma imagem que imediatamente faz você entender o espírito do trabalho: Otis está no set, usando um cinto e sendo arrastado com cordas durante uma cena de ação: ele não tem controle sobre o ambiente e se limita a ser manobrado. Imediatamente após uma montagem frenética, mostra todos os "excessos" que esperaríamos de um jovem ator: álcool, drogas, tabagismo e sexo. Mas um acidente de carro e a consequente resistência a funcionários públicos obrigam Otis a escolher entre prisão e uma comunidade de recuperação e optar por este último. Aqui, seu terapeuta, nomeado pelo juiz, pede que ele reexamine seu passado para entender a origem de seu mal-estar e suas ansiedades. Começa um flashback de 10 anos atrás: até o muito jovem Otis, que já é ator, é enrolado em cabos, mas desta vez é para um segmento em que as crianças se jogam bolos na cara. Neste ponto, conhecemos James Lort, ex-palhaço militar / circo e pai de Otis (a quem ele deu o apelido de Honey Boy) e imediatamente fica claro o quão problemático é o relacionamento deles. O resto do filme alterna entre segmentos do bebê Otis e seu pai, principalmente na casa de motel decadente onde eles moram; e cenas da vida cotidiana do adulto Otis no centro de recuperação.

Escrever é excepcional, todo diálogo entre pai e filho tem um poder incrível, provavelmente porque reflete o abuso verbal, emocional e físico que LaBeuf sofreu na infância. A atuação nunca é exagerada, tudo está ancorado na realidade, exceto quando há um Otis adulto na tela, que parece fisicamente incapaz de parar de desempenhar um papel e se mostrar como realmente é. A direção de Alma Har'el reflete essa atenção aos personagens: muitos close-ups, espaços apertados e luzes que sempre cercam os protagonistas; a sala se move entre cenários teatrais com um corte quase documental. As mudanças de estrutura não são frequentes ou abruptas, o interesse não é analisar friamente a relação entre pai e filho, mas mostrar isso. Honey Boy não adota um único ponto de vista, e a perspectiva frequentemente se torna a de James, cujo passado igualmente violento começamos a entender, embora seja claro que seus relatórios podem não ser confiáveis ​​quando não inventados. Conhecer o passado de Shia LaBeuf, ou mesmo apenas saber quem ele é, não é necessário para apreciar completamente essa história, que fala de como vícios, insatisfação e abuso são um círculo vicioso que é transmitido de uma geração para outra, e como encontrar significado em tudo isso pode ser o pior legado deixado para as vítimas.

No entanto, esse realismo é acompanhado por meta elementos: trivialmente LaBeuf interpreta seu pai e não ele próprio na história, mas a impressão de assistir a uma performance, um tema central na história de ambos, é realçada pelo reflexo ocasional da lente e pela música que , pela mesma admissão que os compositores, é inspirado pelos sons do circo e teatro de marionetes. Isso pode levar o espectador a refletir sobre quanto Honey Boy surge de um desejo genuíno de exorcizar a dor de crescer com um pai alcoólatra e violento, ou simplesmente do fato de que o roteirista não é mais capaz de perceber sua vida como algo particular e pessoal. O tom do filme parece quase comemorativo em alguns lugares, como se, apesar de tudo, Otis ainda estivesse buscando desesperadamente a aprovação de James, esperando que, enquanto isso, ele finalmente conseguisse se tornar o pai de que precisava.

Honey Boy é um filme íntimo e afetuoso, escrito por alguém a quem nunca foi concedida intimidade, e talvez nem mesmo carinho. Ele oferece uma interpretação extraordinária de LaBeuf e uma das histórias de abuso mais concretas e bem escritas trazidas à tela, que nunca cede à tentação de despojar o executor de todas as formas de humanidade, uma perspectiva justificada, mas que teria diminuído a expressividade da 'opera. A partir de 5 de março, todos nós nos sentiremos culpados por usar memes "JUST DO IT".