Mais de cem anos após sua publicação, O Chamado da Floresta - Primeiro romance curto de Jack London - continua a ser relevante no cenário cultural americano, tanto que, após inúmeras transposições não oficiais e três oficiais, a versão de Chris Sanders (diretor de Dragon Trainer) chega à tela, com o título de mesmo nome e adaptada para um público mais jovem.

O cachorro Buck, um grande híbrido de St. Bernard / Scotch Collie muito brincalhão e "mimado", vive na Califórnia na luxuosa casa de um magistrado (Bradley Whitford). Uma noite, o jardineiro da família aproveita sua confiança em Buck para sequestrá-lo e vendê-lo: a corrida do ouro de Klondike acaba de eclodir e os cães de trenó são mercadorias preciosas. Durante a jornada, Buck aprende a lei da bengala nas mãos de um homem cruel de suéter vermelho (Dan Stevens), apenas para ser vendido a dois carteiros canadenses (Omar Sy e Cara Gee). Aqui nasceu sua rivalidade com o líder da matilha Spitz, um husky agressivo que não dá as boas-vindas ao recém-chegado. Buck também começa a ver manifestações de seus instintos "personificados" em um grande lobo preto, que gradualmente o levará a abraçar sua verdadeira natureza. Depois de derrotar (no livro morto) Spitz em combate, outra mudança de proprietário vê Buck cruzar o caminho de John Thornton (Harrison Ford), e nesse ponto ele começa a lutar.uma verdadeira aventura dos dois, que embarcam em busca de um fio de ouro não marcado nos mapas e se encontrarão (sic.)

Esta versão do chamado da floresta é claramente dirigida às famílias, e a direção reflete esse objetivo: cortes contínuos, narração linear e o fato de que todos os eventos mais cruéis acontecem fora da tela. As paisagens são quase inteiramente reconstruídas no CGI, mas ainda é uma pena não ter mais alguns segundos para apreciá-las: todo vislumbre das florestas do norte ou das extensões nevadas não dura mais que alguns segundos, tornando-as mais uma necessidade de montagem do que uma escolha real estética. Até os animais são renderizados em computação gráfica, antes de tudo Buck, com base na captura de movimento de Terry Notary (coreógrafo, ator e dublê nascido como acrobata no Cirque du Soleil) e renderizados em pós-produção. Essa escolha permitiu ao protagonista canino expressar uma ampla gama de emoções, mas vê-lo junto com atores de carne e osso às vezes pode minar a suspensão da descrença. Felizmente, você nunca consegue o efeito "Scooby Doo", mas algumas interações parecem falsas: especialmente na presença de luz suave ou difusa, as sombras não convencem completamente e, ao tocar dois animais, é difícil entender onde realmente há contato. . O rendimento geral é aumentado pelas opções de iluminação complementares até os limites do CGI, portanto, em cenas com poucas fontes de luz altamente direcionadas ou em condições de baixa visibilidade.
As performances são todas boas, Harris Ford parece quase um Han aposentado lutando com outro amigo peludo; o bandido parece ter saído de Pocahontas, mas permanece bastante intimidador, especialmente para aqueles que não são fãs de abuso de animais. Também digno de nota é Omar Sy, que continua a dar excelentes interpretações desde sua grande chance em "Quasi Amici".

Quem já leu O romance notará inúmeras diferenças entre esse e o roteiro: como no filme de 34 com Clark Gable, aqui a perspectiva não é apenas fornecida pela mente animal de Buck, mas o foco é mudado no relacionamento entre ele e Thornton, que no romance, ele tem um papel decididamente menor. Outra mudança que não pode ser desperdiçada está no tom geral da obra: o chamado da floresta era uma espécie de celebração do primitivismo, seu sucesso também se devia ao desejo de um retorno às origens na América industrializada; esta versão preserva o espírito selvagem de Buck, que o levará a viver com os lobos, mas o cenário foi limpo e adocicado. E se muitas divergências no texto são mais do que justificadas, ninguém daria um centavo por um filme em que o cachorro protagonista se torna um caçador indiano para vingar seu falecido proprietário, outros são simplesmente ditados pelo público-alvo escolhido. O resultado é que muito pouco resta do espírito do original, para nos dar o que é basicamente um filme sobre a relação entre homem e animal. Um filme que certamente será apreciado pelos pequenos, mas é uma pena ver outra adaptação não ser capaz de capturar a verdadeira essência primitiva do chamado da floresta.