Fevereiro passado Blizzard e Youtube anunciaram um acordo histórico. A maior plataforma de vídeo do mundo teria hospedado a cobertura ao vivo de todos os eventos competitivos exclusivos dos jogos da Blizzard.

No anúncio, todos pensaram no maior evento competitivo da Blizzard, o Overwatch League, mas outro evento, pequeno mas ainda importante, permaneceu envolvido no acordo: o Grande Mestre de Hearthstone, a temporada competitiva do jogo de cartas online da Blizzard.

O fim de semana passado terminou a primeira semana do Grão-mestre 2020 e os dados não mentem. No canal pedra do lar eles se viram sobre Espectadores 2.000 em média para os dois canais em que o evento foi transmitido, contra i 40.000 no ano passado, quando o evento chegou transmitido em Twitch. Certamente poderíamos estar pontificando por horas qual é a relevância do público em um evento de esporte eletrônico, mas não há dúvida de que, quaisquer que fossem as intenções da Blizzard, esse é um fiasco sensacional.

Agora podemos pensar que a mudança para Youtube não é o único responsável por esta queda no número de espectadores, afinal 2019 não foi o melhor ano para a Blizzard ou Hearthstone. Existem três outras possíveis razões que poderiam ter contribuído para o desastre, pelo menos.

O caso Blitzchung

O primeiro e principal é obviamente o caso Blitzchung. Para quem perdeu, durante as transmissões do Grandmaster de 2019, o jogador de Hong Kong Blitzchung organizou, durante a entrevista pós-partida, um protesto a favor dos manifestantes de sua cidade. A reação da Blizzard foi zelosa para dizer o mínimo. Ele privou o jogador do título de Grandmaster, banindo-o do circuito competitivo por anos e subtraindo todos os prêmios conquistados até aquele momento. A controvérsia acendeu o fandom, que tomou partido compacto em favor do jogador. Blizzard ela foi acusada de servir ao estado chinês. Isso levou ao pedido de desculpas da Blizzard e à sentença reduzida. O confronto, no entanto, que ocorreu durante a atual temporada, não afetou muito o número de espectadores dos programas. Portanto, não há razões pelas quais, um ano depois, quando a controvérsia agora é apenas uma memória distante, ela pode ter causado esse acidente.

O fracasso de Warcraft III Reforged

Segundo réu pelo acidente, Warcraft III Reforjado. Mais legal que a controvérsia da Blizzard, o fiasco do remasterizado do amado jogo de estratégia colocou toda a empresa em uma situação ruim. Um rabo de desculpas, reembolsar e o patch c se seguiu, e a controvérsia perdeu força ao esfriar e eventualmente cair no esquecimento da internet. Como na controvérsia anterior, no entanto, não existem campanhas maiores de boicote à Blizzard que possam justificar tão poucos espectadores.

As mudanças no torneio

Então vamos para dentro pelos méritos dos Grandmasters e as mudanças feitas na competição entre 2019 e 2020. A primeira e mais evidente é a rotação de jogadores. Como em qualquer competição final, há vencedores e perdedores, e este último perde o título de Grandmaster e a chance de participar do torneio. Eles são substituídos por outros jogadores que se destacaram nos torneios menores do circuito competitivo. Mesmo contando esse fator, no entanto, nenhum dos Grandmasters que saiu teve tantos seguidores fora da competição que justificaram a queda de espectadores. Se Thijs fosse rebaixado, bicampeão europeu e Grandmaster com a maior sequência do Twitch, ele poderia ser considerado um fator relevante, mas nenhum dos rebaixados tinha uma audiência comparável à do jogador holandês.

Outro fator que talvez pudesse contar seria o formato do torneio. Se no ano passado tivemos grupos italianos simples com playoffs e playoffs no final, agora temos um sistema muito mais complexo. Alterações de formato, competições semanais sem transmissão, alocação pouco clara de pontos podem ser fatores que afastam o público mais casual.

Os fatores a favor

Todos esses fatores podem ter contribuído pelo menos para a queda de espectadores. Não podemos esquecer, no entanto, que existem outros fatores que deveriam ter trazido espectadores. Primeiro de tudo, o coronavírus, que certamente aumentou o número de pessoas que poderiam tirar proveito do entretenimento oferecido pela Blizzard, sendo trancadas em casa por quarentena. Em segundo lugar, este é um dos momentos mais revolucionários para Hearthstone desde o final da versão beta. Uma nova classe foi introduzida, o que nunca aconteceu. Cinzas de terras exteriores, a nova expansão, acaba de sair, houve a rotação do formato, a mudança de ano. É o momento de exposição máxima da mídia para o jogo e tudo o que conseguiu reunir é de 4000 espectadores.

Obviamente esta falha economicamente pesa tudo no Youtube. Os direitos de transmissão são adquiridos e a Blizzard provavelmente tem pouco a ganhar com o aumento de visualizações. Caberá ao Youtube anunciar melhor o evento para ganhar dinheiro.