A história de Aleksei Nehoroskin é um espelho desta época marcada por uma sociedade cada vez mais individualista e desgastada, já não é surpreendente ler sobre abusos e assédio no local de trabalho, bem como sobre as condições aberrantes a que se submeter e, paradoxalmente, mais vozes dissidentes e acusações contra seus algozes, mais chegamos insensível ao problema. Grandes estudos nos últimos anos foram responsabilizados por períodos de crise comportamento excessivo ou abusivo e quase sempre os protestos têm sido julgados infundados - sem motivo preciso - ou queixas leves, se não simples apesar dos ex-funcionários. Esta posição que oscila entre o desinteressado e o incrédulo surge entretanto de um lado - às vezes até inconsciente - que o público tem em relação aos estudos contra os quais o dedo foi apontado. Afinal, se um desenvolvedor importante criou um dos meus jogos favoritos e transbordando de sentimentos e poesia, não é possível que dentro dele haja comportamento injusto ou criminoso, certo? Além disso, e isso talvez seja ainda mais sério e infantil, pedidos de ajuda, ou mesmo apenas compreensão, de ritmos de trabalho sufocantes e contextos inabitáveis ​​são acusados ​​com igual simplicidade porque "As coisas funcionam assim em todos os lugares", como se em algum momento tivéssemos decidido que dois erros realmente fazem um acerto, e que se alguém aceita condições e contextos de trabalho injustos, então todos fariam bem em colocar seus corações em paz e continuar a trabalhar sem turbulência ou mesmo sem torcer o nariz. Veja bem, é claro que cada situação deve ser analisada caso a caso e que no setor de entretenimento - especialmente o de áudio / vídeo - criam-se períodos de forte estresse perto do fim do prazo, quase sempre incluindo horas extras mais prementes do que o normal. , mas ainda é possível traçar uma linha, um limite além do qual o esforço excessivo se sobrepõe aos direitos fundamentais dos trabalhadores e que de forma alguma deve ser aceito.

Por quanto a história pode ser facilmente reconhecido como um fato terrível, mas isolado, é natural imaginar quantos outros estudos estiveram ou estão hoje em situações não muito distantes daquelas vividas pela maioria das pessoas que trabalharam Aeon deve morrer! (de agora em diante AMD) e em outros projetos seguidos pelo estúdio sob a liderança do CEO Yaroslav Lyssenko.

Contexto

Este artigo não pretende ser um resumo encorpado da história ou um compêndio dos documentos atualmente disponíveis ao público - daqueles que imagino que já sejam muitos - mas uma análise e um ponto de vista sobre o que foi divulgado até agora, ao mesmo tempo no entanto, é necessário ter um leve conhecimento um do outro antes de continuar. Qualquer pessoa interessada em aprofundar a discussão e mergulhar no mole de arquivos sobre Limestone Games e o caso da AMD sempre pode consultar o arquivo dropbox de corpo inteiro colocado online por ex-funcionários que hoje pedem que sua voz seja finalmente ouvida.

Em primeiro lugar, precisamos esclarecer a figura de Aleksei Nehoroskin, Diretor criativo e fundador da software house Paekivi (que mais tarde se tornou oficialmente a Limestone Games) e para todos os efeitos, criador da AMD. Nehoroskin junto com Oleg Tsurikov, que ocupará a função de Diretor Técnico (CTO) enquanto Nehoroskin ocupará a de Chefe de Controle de Conformidade (CCO), estão deixando seus empregos para se concentrar exclusivamente no projeto AMD. Neste ponto, a convite de Nehoroskin que não podia e não queria gerenciar tudo sozinho ou apenas com a ajuda de Tsurikov, Lyssenko entra em jogo, como Diretor Presidente. O trio nasceu baseado no fato de que todas as partes são igualmente importantes e com os mesmos direitos e responsabilidades de tomada de decisão. Embora Nehoroskin possa não notar neste estágio embrionário, o primeiro passo de Lyssenko em direção ao controle total de IP ocorre quase imediatamente, pois ao decidir lidar exclusivamente com toda a "papelada inútil" daquele momento em diante, isso será decisivo para o futuro da empresa. Sem entrar em muitos detalhes, o desenvolvimento começa, mas já existem alguns problemas relacionados à contratação de um artista trazido ilegalmente da Rússia com visto de turista e colocado de forma a decidir sair do ateliê no momento do vencimento do documento. Este e outros problemas fazem com que Nehoroskin tenha que trabalhar em quatro ou cinco cargos simultaneamente, dada a falta de pessoal, e mesmo quando com muita dificuldade consegue encontrar novos colaboradores, a quantidade de trabalho não para. O advento de um novo investidor e a promessa de Lyssenko de um futuro econômico sólido (Nehoroskin deve obter cerca de 100 mil euros de horas extras só e apenas relacionado a este primeiro período) convencer o CCO a trabalhar com entusiasmo renovado no projeto, embora o investidor pareça estar pedindo muitos privilégios sobre o controle da produção. Além disso, já neste ponto há alguns alarmes quando Nehoroskin chega forçado a colocar seu apartamento como segurança, dinheiro que se soma aos 10 mil euros inicialmente solicitados como empréstimo para iniciar o estudo. A cadeia de eventos continua por cerca de um ano já em condições precárias, com o pessoal mal pago exposto a períodos de crise cada vez mais frequentes, bem como trabalhar com software crackeado e não licenciado (e até hoje esses programas nunca foram comprados), mas um vislumbre de esperança se acende quando a Gamescom Nehoroskin é contatado por Focus Home Interactive e após as negociações necessárias, Limestone Games é oficialmente recebido pela editora. Aqui talvez comece a verdadeira espiral de destruição do estúdio, enquanto Lyssenko força um prazo quase impossível para a entrega do jogo e, embora não concorde, Nehoroskin decide confiar mais uma vez no CEO e continuar seu trabalho junto com a equipe. Os documentos apresentados mostram uma série infindável de pequenas e grandes dificuldades no tempo seguinte entre abusos de poder, sexismo, manipulação, ameaças e difamação de todos os membros, especialmente Nehoroskin e é fácil entender como Lyssenko, posteriormente também apoiado por Tsurikov, fez tudo para colocar Nehoroskin no ostracismo e removê-lo do projeto, tentando colocar todos os membros do estúdio contra ele e o resto da equipe decidida a não se submeter às suas decisões.

Nehoroskin
Uma lista parcial de softwares não licenciados usados ​​durante a criação do Aeon Must Die!

Novos projetos começam dentro da Limestone Games, um dos quais se destaca “Projeto 5“, Um título de simulação criado especificamente para uma editora não especificada que deve, no entanto, ser capaz de fazer o estúdio dar um salto de qualidade, principalmente do ponto de vista econômico. Lyssenko e Tsurikov colocaram todas as suas energias neste novo título, removendo pessoal da AMD e pressionar os demais funcionários do projeto a acelerar e terminar o mais rápido possível, para finalmente poder passar a focar 100% exclusivamente no Projeto 5. Isso provavelmente é um dos pontos cruciais da história, o CEO perde o interesse na AMD como um projeto muito pequeno e pouco lucrativo e decide seguir o desenvolvimento do novo título que, no entanto, parece ser diametralmente oposto às cordas de Nehoroskin e dos outros membros da equipe, que em vez disso estão colocando suor e paixão no jogo , o título para o qual a Limestone Games realmente existe. No período que antecede a 2020 a situação torna-se cada vez mais insustentável, Nehoroskin trabalha continuamente por um ano sem férias ou licença médica e mesmo durante o período de bloqueio devido à COVID suas funções não permitem que ele acompanhe adequadamente o cuidar de seus pais, ambos doentes. Nehoroskin, no entanto, não é o único a passar por ritmos extenuantes e um ambiente de trabalho sufocante e tremendamente opressor, a maioria dos membros que trabalham em AMD são levados à beira de um colapso nervoso e doenças devido ao estresse excessivo. Neste ponto Lyssenko, tendo feito Nehoroskin assinar alguns documentos com engano, tem controle total de todas as decisões e do IP da AMD, deixando o CCO praticamente sem qualquer direito ou palavra na casa de software. Nehoroskin tenta esclarecer com o maior investidor neste momento, que compartilha sua visão sobre Lyssenko, mas não quer mudar nada pelo menos até a saída da AMD e mesmo no futuro não é dito que o CEO será pressionado a renunciar devido às suas ações. . Como último recurso, finalmente o CCO, apoiado por cerca de uma dúzia de outras pessoas, contata a Focus Home Interactive, explicando a situação e pedindo para ser capaz de concluir o desenvolvimento em um ambiente saudável e no ritmo certo, fora do controle despótico. por Lyssenko. E é aqui que a situação fica mais esfumaçada e, se possível, ainda mais crítica.

Nehoroskin

Foco

Atualmente, como editora, a Focus Home Interactive fez seu nome pronto para lançar luz sobre os eventos dentro da Limestone Games, fornecendo provisão adequada caso as alegações dos ex-desenvolvedores se mostrem bem fundamentadas.

Nehoroskin

Algo não está certo No entanto, a resposta do editor parece especificar que somente após o estado do jogo ele tomou conhecimento das alegações, enquanto Nehoroskin e o resto da equipe afirmam ter enviado um e-mail (o conteúdo está anexado no arquivo da caixa de depósito) cerca de dois meses antes do evento, recebendo inicialmente uma resposta muito semelhante - e completamente compreensível naquele caso - àquela relatada no tweet acima. Basicamente, a Focus pede aos membros, que entretanto já entregaram as suas cartas de demissão, que tenham paciência enquanto tentam lançar alguma luz sobre o assunto. Lyssenko não apenas ignora essas letras, mas de alguma forma toma conhecimento do e-mail e seu conteúdo que foram enviados exclusivamente para a Focuse aperta ainda mais seu controle sobre seus funcionários com novas ameaças e jogos de poder. Instada por contínuas solicitações da equipe e de seus advogados, após cerca de um mês, a Focus diz que está pronta para intervir, mas precisa de provas. Daí a agora famosa caixa de depósito cheia de depoimentos, documentos de todos os tipos e até arquivos de áudio em apoio à tese de Nehoroskin e outros. Nem todos os documentos estão disponíveis gratuitamente, pois são elaborados e disponibilizados integralmente apenas para a equipe jurídica e para o próprio Focus, de forma a evitar mais problemas burocráticos, mas ao examinar os disponíveis é possível ter uma ideia já bastante clara. Enquanto isso, o evento de agosto está se aproximando, os desenvolvedores sabem que a AMD estará presente no State of Play e, portanto, pedem ao Focus para dar uma resposta ou pelo menos explicações, e um dia antes da apresentação chega a resposta, mas não era isso que eles esperavam. De acordo com os ex-membros da equipe, na verdade, a resposta do editor especificou muito resumidamente que eles não viram nenhum problema com o que aconteceu ao longo dos anos de desenvolvimento e na apresentação do dia seguinte, então não havia razão para interromper o comunicado à imprensa ou retardar o desenvolvimento de qualquer forma. A Focus Home Interactive teria, portanto, adicionado que a apresentação teria sido "Um impulso excepcional para o jogo" e que a equipe deveria ter cooperado plenamente pensando apenas no futuro do título. Ressalte-se que até o momento a ex-equipe não tem conseguido divulgar o áudio que contém essa preciosa discussão, sempre por motivos jurídicos é claro, mas parece estar implementado com todas as demais evidências "circunstanciais" contidas na pasta e é natural que se pergunte neste momento que interesse a equipe teria em mentir sobre um assunto tão delicado e não relacionado aos problemas internos da empresa.

Nehoroskin

Obviamente, neste momento não é possível presumir que a Focus Home Interactive tenha realmente ficado do lado de Lyssenko, fornecendo emails privados ou mesmo ignorando os pedidos de ajuda dos desenvolvedores, mas é certo que eles terão que responder a essas acusações e esclarecer sua posição. . Se isto ainda fosse confirmado pelos advogados da antiga Limestone, seria um episódio gravíssimo em detrimento não só dos promotores em causa, mas do próprio conceito de criatividade e dos direitos de quem trabalha nesta indústria. Também deve ser lembrado que a Focus Home Interactive enfrentou uma dura luta com outra conhecida equipe de desenvolvedores, a Frogwares, uma história que provavelmente já foi esquecido mas isso havia prejudicado o editor, levantando muitas dúvidas sobre o mesmo. Apesar da veracidade das graves acusações, agora é muito provável que o Focus Home Interactive não tenha sido capaz de gerenciar melhor o problema, deixando os desenvolvedores à mercê de Yaroslav Lyssenko.

AMD

A vida vai mudar (?)

É razoável esperar novos desenvolvimentos sobre o assunto nas próximas semanas, embora as declarações provavelmente possam parar em um futuro próximo, devido às complicações legais que envolvem ambos os lados, mas ainda podemos começar a tirar conclusões, focando novamente na figura de Aleksei Nehoroskin e das pessoas envolvidas com ele no assunto. O criador da AMD talvez esteja destinado a se tornar um ícone, um símbolo de um conceito de trabalho, que se estende além das fronteiras do setor de videogames, que ainda é profundamente falacioso. A impossibilidade de haver uma união a que apelar, por exemplo, bem como a concepção constante, profundamente enraizada também no nosso país, de que obra - sobretudo ligada ao campo artístico ou do entretenimento - é um favor que é concedido e ao qual portanto, devemos ir contra a cabeça baixa e prontos para compromissos contínuos, deletérios para os funcionários, são apenas dois aspectos cúmplices na história da Limestone Games. Nehoroskin não deve se tornar um pária ou um mártir, ele cometeu um grande erro de julgamento na figura de Lyssenko e, acima de tudo, descobriu-se extremamente ingênuo de uma perspectiva de trabalho, confiar cegamente em muitos casos, mesmo quando agora estava claro que algo não estava indo bem. No entanto, sua brancura se transformou em uma corda em volta do pescoço, levando-o à beira do abismo. Ao mesmo tempo, é necessário ressaltar que Aleksei estava apenas tentando seguir seu sonho e dar vida à criatura, seguido por um pequeno mas muito determinado grupo de pessoas. A esperança é que os ex-membros da Limestone, os verdadeiros desenvolvedores do projeto, possam devolver os proprietários do IP o mais rápido possível e voltar a construir seu trabalho em um ambiente de trabalho seguro e saudável. No entanto, é difícil fazer previsões sobre os resultados jurídicos, muitas dúvidas e ângulos estão presentes na história da DMRI e, consequentemente, os eventos podem novamente tomar rumos diferentes do desejado. Além das partes mais escuras que ainda precisam ser esclarecidas, Limestone Games poderia - e deveria - se tornar exemplo de tudo que não funciona na indústria. Pode ser a palha que quebra o dorso do camelo e faz subir outras vozes, inspiradas pela fortaleza de um grupo de pessoas que nunca deixou de abrir mão do direito ao trabalho. Uma veia de rebelião não pode deixar de transparecer no que está acontecendo, a figura despótica de Lyssenko, que tenta virar tudo e todos contra Nehoroskin para explorar a propriedade intelectual à vontade, sem se importar com os pensamentos dos outros ou com a dor infligida aos colegas e dependente, torna-se quase arquetípico na banalidade de suas ações mesquinhas movidas pela pura avareza. Justamente por isso, e ciente do fato de escorregar em uma certa parcialidade, gostaria de encerrar esta peça com as palavras de Nehoroskin.

Atualmente perdi minha propriedade intelectual, a empresa que abri. Devo ao investidor 50 euros (100% desse dinheiro foi usado para o desenvolvimento do jogo) e meu apartamento. O CEO poderia me processar por pelo menos 12 salários mínimos, presumivelmente apenas pelo fato de eu "ter escrito uma carta para o Editor" que só eu assinei. Estou sendo processado por muitas outras coisas (verifique minha rescisão de contrato) que podem destruir minha vida para sempre.

Para o meu sonho aceitei e suportei acordos à beira da legalidade com o CEO e o investidor, embora achasse que tudo era muito duvidoso, não tive confirmação até que um advogado finalmente respondeu honestamente às minhas perguntas. Tinha a convicção de que lutávamos em nome da arte e éramos uma equipe extraordinária, mas estava muito longe da realidade. Sempre tive desentendimentos com essa pessoa e me arrependo de trabalhar juntos desde 2017. mas ainda assim valeu a pena e minha vida teria feito sentido se o jogo tivesse sido bom e se pudéssemos viver do que amamos façam.

Minha maior e mais forte esperança sempre foi fazer meu próprio jogo, desde que vi "Super Mario" em um comercial de TV. Eu estava disposto a sacrificar tudo por essa esperança, mas agora não tenho mais nada para sacrificar.

Financiei toda a operação legal com nossos advogados, que agora está desacelerando e eu tive que pegar ainda mais dívidas por isso, apenas para evitar que a verdade morra.

Em tudo isso, perdi também membros da minha família que nunca foi, os mesmos que me incentivaram a contar essa história e a criar esse projeto e os outros aos quais queria me dedicar. Amigos não foram perdidos, eu encontrei pessoas reais.

Vou terminar esta história em meus próprios termos, de uma forma ou de outra. É muito importante para mim. Escrevi esta história para perturbar os tiranos mesquinhos do mundo e mostrar às pessoas sua existência antes mesmo de minha experiência com LSG. Ter um tirano de verdade na minha frente reforça minha crença de que essa história precisa ser contada. Aeon era uma representação de tudo o que o LSG e o CEO representam atualmente. Espero que a ironia não escape a você. "