Westmark Manor Se HP Lovecraft se soubesse do sucesso póstumo de suas obras e da inspiração que elas proporcionaram a vários autores espalhados por diversos campos, provavelmente teria ficado decididamente decepcionado com a ironia de um destino que o viu morrer na pobreza. A esses trabalhos derivados, mais ou menos bem-sucedidos, ele adiciona Westmark Manor, um pequeno projeto independente de Nodbrim Interactive, fortemente inspirado nas produções do rei do macabro e do onírico. Uma homenagem parcialmente bem-sucedida ao escritor, em uma aventura sombria que tenta se entrelaçar com o mundo dos jogos de quebra-cabeça. Em bons e maus momentos.

Westmark Manor"O sentimento mais forte e antigo da alma humana é o medo"

Theodore Westmark é o diretor do departamento local de história antiga. Um homem que dedica sua vida à pesquisa, com particular atenção ao mundo do ocultismo. Depois de passar vários anos procurando a fórmula alquímica que pode controlar o espaço e o tempo, ele encontra o que deseja em Vornum, uma ilha na costa da Noruega. Devolvendo o material encontrado à sua terra natal a fim de estudá-lo com mais cuidado, Teodoro parte para encontrar uma maneira de curar a terrível doença que aflige sua esposa Elizabeth. Algo inevitavelmente dá errado e sua vasta residência se transforma em uma armadilha de pesadelo da qual escapar.

Em suma, Westmark Manor é o caso clássico de uma mansão mal-assombrada em que nosso protagonista terá que tentar sobreviver se libertando dos horrores e dos enigmas que esta irá aparecer na sua frente. Na verdade, uma vez dentro da porta principal, o jogador se encontra com as portas fechadas atrás de si por um mecanismo que exige a posse de um número pré-determinado de selos (decidido pelo nível de dificuldade definido) e que o protagonista se recupera resolvendo os quebra-cabeças espalhados. a casa. A mecânica do jogo é essencial e bastante simples: você tem que explorar o ambiente para recuperar documentos e objetos úteis para resolver os quebra-cabeças (que fornecem os selos mencionados), enquanto tenta sobreviver às ameaças propostas pelo edifício. A exploração não é um passeio tranquilo com alguns sustos espalhados aqui e ali, mas exige do jogador uma atenção especial no manejo do personagem. Na verdade, Teodoro tem uma clareza mental a ter em conta, que é influenciada por memórias e imagens mais ou menos negativas espalhadas pela casa. Este, por sua vez, tenta continuamente corromper essa clareza, com maldições lançadas ao acaso e com a mais terrível ameaça, representada pela escuridão. Theodore, infelizmente, tem o pior problema que se pode ter em tal cenário: ele tem medo do escuro. Sua única amiga é a lamparina de querosene para iluminar seu caminho, auxiliada por fósforos para acender castiçais e criar pontos fixos de iluminação nas várias salas da mansão. Além de uma limitação real da jogabilidade (no escuro, o protagonista não vê os objetos a serem coletados), a escuridão consome a barra de sanidade, levando-nos a morrer de medo quando este cair a zero. Cabe então ao jogador escolher se o ressuscita no local, gastando um ponto inteiro de lucidez, ou carrega o último salvamento. Gerenciar esses pontos é a mecânica central do lado do horror de sobrevivência do jogo: Além do respawn direto, eles podem ser usados ​​para salvar o progresso através do púlpito (um pouco como fitas de tinta Resident Evil) ou gastos no grotesco comerciante de dutos, que troca esses pontos por itens úteis como fósforos poções ou garrafas de querosene. Tudo isso cria uma experiência bastante interessante do ponto de vista da atmosfera, que mantém o jogador constantemente na corda enquanto ele se move entre os quebra-cabeças.

Já os quebra-cabeças. Porque apesar das características listadas, Westmark Manor é inegavelmente, na mais pura alma de sua jogabilidade, um jogo de quebra-cabeça. Passamos de obstáculos que podem ser facilmente superados com a intuição para quebra-cabeças reais de difícil resolução, praticamente insolúveis sem encontrar as pistas certas para decodificar, por exemplo, algum tipo de cifra. No geral, trata-se de propostas bastante interessantes e agradáveis ​​de tratar, que proporcionam o pão certo para os dentes dos adeptos deste tipo de desafio. Também deve ser enfatizado que a dificuldade escalável permite que você deixe para trás o que parece insolúvel ao jogador, já que com base nisso será decidido inicialmente o número de selos necessários para abrir a porta principal. Concorda que o menos paciente pode começar com uma dificuldade menor e brincar exclusivamente com os quebra-cabeças mais fáceis, enquanto se dedica à continuação da narrativa.

No entanto, esta não é uma troca conveniente. Se a jogabilidade é de fato bastante agradável, o setor narrativo não se mostra tão convincente, encontrando-se um pouco mancando na excessiva cripticidade de suas fases. As cenas curtas ajudam a criar uma boa atmosfera, em continuidade com as partes interpretadas, mas o enredo é geralmente um pouco confuso demais, às vezes irregular. Embora a tradição do jogo seja mostrada de uma forma bastante interessante e com várias ideias válidas, a escrita da história não convence totalmente, especialmente na forma como é contada. É claro como a cripticidade vai bem com as obras Lovecraftianas e como não se pode esperar a autoria de Ken Levine ou Hideo Kojima de uma obra desse calibre, mas algo mais certamente poderia ser feito.

Westmark ManorUma mansão bastante velha

Do ponto de vista técnico, Westmark Manor se apresenta como um jogo do início do milênio, com todos os seus prós (poucos) e seus contras (muitos). O setor gráfico é literalmente atribuível ao período do Playstation 2 e não parece exatamente memorável. Embora possa despertar lembranças nostálgicas em quem já era jogador na época, apresentar-se a 2020 com tamanho impacto visual certamente não é o ideal. É verdade que, auxiliado pelo modo preto e branco, ajuda a dar à obra um toque ligeiramente retro, mas certamente os méritos acabam aqui.. Especialmente considerando que mesmo as animações do personagem estão longe de ser perfeitas. Theodore se move como se tivesse vestido a camisa com todas as muletas e caminha como se tivesse acabado de se sentar em algo desagradavelmente rombudo, pendurado ao redor da mansão. Inevitavelmente, a jogabilidade acaba sendo um pouco afetada mesmo que, por ser um quebra-cabeça puramente exploratório, essas deficiências não comprometam excessivamente a experiência de jogo. Em vez disso, o que representa um ataque real a ele são os muitos bugs e falhas que prejudicam o jogo, alguns muito irritantes. A câmera acima de tudo apresenta problemas muito sérios: usar respawn direto, às vezes passa inexplicavelmente em primeira pessoa, impedindo o jogador de se mover ou pior, em outros casos até esquece de segui-lo com o tiro, deixando Teodoro correndo nos pontos não visível no monitor. Sem falar nos baús e baús contendo itens do jogo, que muitas vezes fazem as chaves desaparecerem do inventário sem que as devidas sejam devolvidas ao jogador. Esses são erros grosseiros que agravam uma compreensão técnica geral bastante aproximada. Para ser honesto, deve ser enfatizado que este é um jogo de baixo orçamento, feito principalmente nas asas da paixão por Lovecraft e o meio de videogame, mas obrigando o jogador a ter que recarregar um save devido a lacunas técnicas atribuíveis ao desenvolvimento continua a ser uma falta dificilmente perdoável mesmo nesses níveis.

Westmark ManorFicção Estranha

Ao avaliar Westmark Manor como um todo, vários fatores devem ser cuidadosamente considerados. Se o setor técnico não é perfeito e a narração deixa a desejar, por outro lado o título da Nodbrim Interactive apresenta-se como um agradável jogo de quebra-cabeça ambientado em um survival horror tudo em tudo agradável e com suas vantagens. Contudo, enigmas bem feitos e um estilo lovecraftiano muito caricatural não são suficientes para elevar um produto prejudicado por tantos problemas relacionados à sua realização a uma obra-prima. Porém, deve-se ter em mente que na era da internet e das lojas digitais, os bugs são agora um problema que pode ser resolvido via patches pós-lançamento e neste o estudo deve ser reconhecido, por ter permanecido na pista: de fato , a software house continua a trabalhar em seu criatura, lançando regularmente patches corretivos que corrigem progressivamente muitas das lacunas do jogo. Um trabalho que continua mesmo depois de semanas, sem dúvida, demonstrando a paixão da equipe de desenvolvimento por seu trabalho. Concluindo, Westmark Manor continua a ser um produto recomendado para jogadores que desejam abordar os interessantes quebra-cabeças de um título sem muitas pretensões, passando várias horas de lazer em uma estrutura com elementos que claramente piscam para speedruns (como a proceduralidade de parte do itens e o contador de horas de jogo sempre claramente visíveis quando o inventário é aberto). Qualquer pessoa que não se enquadre nesta descrição ou não tenha o menor fascínio pelas obras de Lovecraft, pode facilmente voltar sua atenção para outro lugar.