Quantic Dream, Telltale Games, Supermassive Games. Quando se trata de aventuras interativas, há muitos desenvolvedores que usaram o videogame para contar suas histórias, e tantos são aqueles que deixaram uma marca no coração dos fãs. E quem de todos merece o adjetivo "memorável" senão Life is Strange, Jornada emocionante e surreal de Max e Chloe que ganhou enorme popularidade. Graças a este trabalho, que a esta altura é impossível não ter ouvido falar dele pelo menos uma vez, DONTNOD Entertainment tornou-se sinônimo de excelente ficção, certamente não impecável mas certamente capaz de conquistar o vasto público de amantes do gênero. A onda de sucesso continuou mais ou menos com Life is Strange: Before the Storm e depois encalhou com Life is Strange 2, uma história ambiciosa sem, no entanto, atingir a força ou emoção que o primeiro capítulo transmitia. Agora, DONTNOD está de volta no comando com uma nova história: Diga-me por quê, a história de dois irmãos que têm que lidar com um passado doloroso e sombrio. O trabalho enfoca temas muito atuais e profundos, como problemas familiares, vínculos pessoais e identidade de gênero - esta última intimamente ligada a um dos protagonistas, um transexual chamado Tyler. Um título curto, com curadoria cuidadosa e dedicado a tópicos que não encontraram muita representatividade em videogames até agora. Será um sucessor digno da primeira obra-prima da casa de desenvolvimento? Vamos descobrir.

Diga-me o porquê

Dentro e fora das memórias

Sendo um título baseado puramente na narrativa, um enredo comovente e intrigante precisa estar no centro da construção. Em Diga-me por que seguimos os gêmeos Alyson e Tyler que, depois de se encontrarem pela primeira vez em dez anos, voltam ao Alasca natal para vender suas casas e se mudar para a cidade. Esta jornada envolve embora tendo que reviver memórias dolorosas, ligado ao seu passado e os acontecimentos terríveis que levaram à sua separação. E é assim que a tranquila e familiar Delos Crossing se transforma em um lugar cheio de segredos e mentiras, que impedem o casal protagonista de chegar à verdade. Para ajudá-los, entretanto, intervém seu vínculo profundo, que no puro estilo DONTNOD se manifesta na forma de poder sobrenatural: a Voz, uma capacidade que permite trocar pensamentos e emoções sem falar, e reviver suas memórias como se fossem visões tangíveis. Apesar deste último elemento - um traço distintivo que une todos os trabalhos do desenvolvedor - nos deparamos com uma história decididamente mais provável do que as outras, que mantém nossos pés firmes no chão e mantém nossa atenção nos elementos mais importantes: os personagens, os temas, emoções e várias facetas da vida em uma pequena cidade. Uma decisão certamente louvável, que afasta muitas das críticas recebidas por Life is Strange 2 e traz de volta o talento dos autores na representação de sentimentos. Em tudo isso, entretanto, não estamos de forma alguma confrontados com uma história triste ou mesmo dramática.

Conforme explicado com precisão pela DONTNOD Entertainment, Diga-me porque quer ser uma história de esperança e encerramento das contas com o passado. O desenvolvedor se certificou de não cair em estereótipos ruins e não atribuir espessura errada aos protagonistas e eventos. O maior temor, ao tratar de temas tão delicados, era de fato levar à banalidade ou transformar o realismo em cantiga de ninar para não ofender o público. Com um grande suspiro de alívio, nenhuma dessas preocupações encontrou lugar no jogo. Cada elemento goza de uma naturalidade e autenticidade que refletem muito bem a realidade: as reações dos personagens são verossímeis e plausíveis, a prioridade certa é dada aos temas quando eles surgem e tudo segue um fio lógico bem estudado, que dá vida e emoção para a história. Um grande salto de qualidade em comparação com os trabalhos mais recentes, com força para gerar empatia através de alguns gestos e um punhado de palavras, e que não sente necessidade de recorrer a fórmulas comprovadas ou clichês cinematográficos para atingir o seu propósito. Acima de tudo, o argumento LGBTQ + se beneficia disso, especialmente a representação da transição de seu T. Tyler é tratada com o máximo respeito e é considerada pelos autores e pelos personagens como uma nuance simples de sua pessoa, não como seu único traço distintivo - erro comum e fortemente criticado em outras obras. No início, conhecidos e familiares lutam para se acostumar com a mudança, mas logo passam a aceitá-la e nem mesmo mencionam mais. Tyler é simplesmente Tyler, um homem nascido no corpo errado e agora finalmente à vontade, nem superior nem inferior a ninguém. Uma representação positiva e longe de ser uma crítica social banal, o que te faz valorizar ainda mais a coragem e determinação do protagonista.

A respeito disso, a voz foi inserida corretamente para se ligar naturalmente a tudo o mais. Embora seja efetivamente uma habilidade sobrenatural, a maneira como é explorada por Alyson e Tyler e os benefícios que eles ganham permanecem peças secundárias de um quebra-cabeça dominado pelo realismo. Este poder não resolve problemas nem os cria: ela se limita a intervir para permitir que os protagonistas descubram novas pistas sobre os mistérios de sua infância, ao mesmo tempo que permite ao espectador viver suas raízes assistindo a sequências animadas e não ouvindo explicações. Enquanto mantém sua assinatura na narrativa, DONTNOD cria o ferramenta perfeita para tornar a história original e interessante, mas permitindo aos irmãos agir e superar os obstáculos através da humanidade e do diálogo. A semelhança com Max é, portanto, forte, mas em um nível ainda mais plausível e, de certa forma, agradável.

Mais cuidado, menos opções

Agora que me detive o suficiente no enredo e nos temas, vamos falar sobre a jogabilidade. Como já foi referido, quase toda a atenção do título está colocada na sua narrativa, mas não podemos esquecer outro dos seus aspectos fundamentais: a intervenção do jogador através de escolhas múltiplas. Aqui também, na verdade, podemos tomar decisões diferentes e livres para mudar o curso dos eventos e mudar o final. Em comparação com o passado, as encruzilhadas Tell Me Why têm um sabor doce e salgado. DONTNOD decidiu, de fato, colocar a intervenção do usuário "em segundo plano", através de escolhas menos marcadas cujas consequências têm um impacto menos imediato e evidente em comparação com outras obras do mesmo gênero. Por um lado, esta estratégia de design se mantém e não prejudica o resto do jogo: portanto, sacrificamos um pouco de liberdade por uma história mais coerente, plausível e manipulável por meio de nossas ações. Por outro lado, falta o espírito estudantil de explorar os vários caminhos. Muitas vezes, de fato, mesmo decisões que parecem importantes trazem consigo consequências mínimas, às vezes se diferenciando por uma linha simples de diálogo. Aqueles que amam histórias mais realistas provavelmente ficarão felizes com isso, mas os amantes da jogabilidade das aventuras interativas podem facilmente se decepcionar.

Quanto ao terceiro pilar do Tell Me Why, é chegada a hora de discutirmos o setor artístico, no qual destaca-se todo o carinho e amor de DONTNOD pelos detalhes e imersão. Com menos vagas disponíveis e um menor comprimento de história, cada canto de Delos Crossing está cheio de vida e pequenas joias que compõem uma imagem encantadora. Da luz que se reflete nas superfícies às diferentes marcas de chips nas prateleiras da loja de Tom Vecchi, seus olhos ficarão encantados com a estética do jogo (especialmente se você ama a beleza das montanhas cobertas de neve e aldeias remotas). Do lado sonoro, a música é pontual e acompanha delicadamente as emoções e ações dos personagens, enquanto os efeitos sonoros precisariam de mais atenção. Imprecisões e falta de sincronicidade não são incomuns de se encontrar e, se você notar, eles estragam parcialmente a imersão que todo o resto esteve tão ocupado criando. É sabido que alguns problemas foram corrigidos e serão corrigidos com uma atualização no lançamento, então não acho que devo julgar o trabalho muito para isso. Quanto a quedas de frame ou falhas de renderização, parece que a versão Xbox do título sofre um pouco mais do que a versão PC, mas mesmo aqui você tem que aprimorar nas mãos da equipe de desenvolvimento.

Aqui está o porquê

Diga-me por que acabou sendo um grande passo em frente para a DONTNOD Entertainment: uma obra corajosa e bem curada, que ultrapassa os limites das aventuras anteriores e abre espaço para temas que muitas vezes não encontram lugar em nenhum outro lugar. Uma obra não sem defeitos e com uma duração geral curta, que certamente teria beneficiado mais algumas horas, mas ao mesmo tempo a mais bem-sucedida a nível humano por parte do desenvolvedor. Onde há menos substância, encontramos mais atenção aos detalhes, mais profundidade nas personagens e olhar para temas delicados, aqui narrados em plena positividade e desprovidos de qualquer estereótipo de mau gosto. Se você faz parte do nicho de amantes do gênero, dê uma chance ao Tell Me Why. Se, por outro lado, você não amou Life is Strange ou obras de estrutura semelhante, é provável que nem isso o faça mudar de ideia. Hoje está disponível em primeiro capítulo, enquanto os outros dois chegarão em 3 e 10 de setembro, respectivamente - também no Xbox Game Pass.