No início era o Emiglio, o robô que toda criança nascida nos anos 90 queria, muito diferente dos mechs que a anime japonesa tinha e a que se habituou. Nenhum míssil de foguete ou circuito de mil válvulas: a pequeno e engraçado ser mecânico, com uma voz sintetizada e expressões faciais muito limitadas.

E se aquele pequeno robô amável, estranho e adorável realmente se esconder muito mais? Provavelmente não é o caso de Emiglio, mas tudo isso corresponde perfeitamente a Horace, o protagonista do título homônimo já chegou ao Steam no ano passado e agora pousou no Nintendo Interruptor.

Horace-Review-Switch-PDV (3)
Horace um de nós

O jogo nasceu da mente brilhante de Paul Helman e Sean Scaplehorn, com a editora 505 Games por trás disso, é um plataforma metroidvania que pisca na era de 8 e 16 bits, mas não apenas no que diz respeito ao setor gráfico. Horácio é um verdadeiro hino aos anos 90, um jogo feito com amor para quem gosta de videojogos e consegue associar, com um rasgo automático que cai, um simples sprite ou citação a uma obra famosa.

Mas Horácio obviamente não é apenas citacionismo e além da aparência há mais, no entanto inicialmente o jogo pode parecer muito linear e simples. A história é toda contada (com dublagem em inglês, mas legendas em italiano, com alguns erros de digitação) pelo próprio Horácio com um dispositivo tão simples quanto eficaz: falando pessoalmente dos acontecimentos ocorridos no passado, o robô amarelo consegue criar um verdadeira empatia com o jogador, parece visualizador deste conto, quase como se estivesse ouvindo um homem idoso que narra sua vida. E como todas as histórias de experiências vividas, não faltam risos, sorrisos, mas também momentos muito tocantes.

No entanto, refazemos toda a sua vida, em cerca de 12 horas, desde a montagem até a plena maturidade. É estranho falar assim de um ser que em última instância é desumano, que não "cresce" e não se torna adulto, mas se você fechar um ouvido (você diz, não é?) Sobre a voz robótica e seu ser extremamente ingênuo, Horace poderia muito bem ser um de nós.

Horace-Review-Switch-PDV (5)
Vamos dar os primeiros passos no tutorial

A história realmente me impressionou: não nos deparamos com um enredo sabe-se lá o quão profundo, mas ver uma plataforma que tanta história conduzida me deixou atordoado; EU'equilíbrio quase perfeito entre cutscene e jogabilidade (talvez alguns vídeos a menos que eu teria gostado) sempre levam a querer mais, você nunca se cansa, mesmo depois de ter falhado, falhado e ainda falhado em uma fase de nível.

Horace de fato combina o gênero plataforma e metroidvania com tentativa e erro, permitindo que você repita as sessões de jogo nas quais você morre sem qualquer interrupção graças ao respawn praticamente instantâneo. Isso leva a repetir dezenas de sessões em que você morre tantas vezes, mas a frustração, apesar de uma dificuldade que atinge picos bastante elevados, isso nunca vai assumir.

Depois de um tutorial que ensina nosso pequeno robô como se mover, os primeiros capítulos acompanham o jogador em mecânica que você deve aprender logo a dominar: tudo, considerado individualmente, parece simples. Mas quando os níveis começam a exigir o uso de tudo o que aprendemos, o desafio aumenta muito, dando a Horace, tanto o jogo quanto o protagonista, a possibilidade de mostrar o que ele realmente é.

Horace-Review-Switch-PDV (1)
Já vi aquele porco-espinho em algum lugar ...

Il o design de níveis é uma loucura, com muitos altos e poucos baixos. Esqueça a linearidade de um mundo que vai da esquerda para a direita e vice-versa: graças às botas especiais Horace consegue andar nas paredes girando a câmera que, em certas situações, pode desorientar nas partes mais avançadas. Após cerca de dez capítulos, quando você chega ao cerne da história, eles são obrigados reflexos rápidos, precisão nos movimentos e intuição na compreensão de como alcançar a meta olhando para o nível de perspectivas totalmente diferentes.

Disse que pode parecer algo difícil de gerenciar, mas, na realidade, uma vez que você entende a mecânica, começa "Pensar de maneira diferente, quase como se o cérebro começasse automaticamente a olhar as coisas em 360 °. O empreendimento também é facilitado pelo excelente setor gráfico que, com a pixel-art de 16 bits, consegue tornar tudo facilmente reconhecível à primeira vista, de objetos úteis a paredes escaláveis, de inimigos a elementos elétricos dos quais é melhor evitar Largo.

Não é exatamente uma situação agradável

A mesma atenção aos detalhes também é visível nas cutscenes que mesclam "a alta resolução" de 16 bits com 8 bits: os personagens, quando em primeiro plano, tornam-se reais aglomerados de pixellas que no entanto conseguem ser expressivos e caracterizados ao máximo. E vamos lembrar que nenhum deles é dublado diretamente, mas eles ganham voz graças à história de Horace.

O setor de som é do mesmo nível, que combina efeitos médios com umÓtimo OST, composto por algumas canções originais e alguns remixes de música clássica que todos, pelo menos uma vez na vida, ouviram. Uma obra magistral.

Depois, há atualize para melhorar o protagonista e tornam as coisas um pouco mais fáceis: algumas lojas vendem atualizações que você pode comprar com o dinheiro ganho em pequenos trabalhos, na forma de minijogos ou vendendo o lixo que encontramos ao longo do jogo. Outro objetivo, o primeiro e do qual tudo realmente se originou, é de fato o de limpar o continente de um milhão de pedaços de lixo: uma missão que Horácio leva a sério, tanto que não parece dar peso a acontecimentos muito mais importantes em que se encontra.

O segundo sofá mais famoso do mundo

Um verdadeiro hino aos anos 90, como se disse inicialmente, mas não só em termos gráficos. A história e os cenários são cheio de referências da cultura pop entre filmes, videogames, música, literatura, cinema e séries de TV. O nosso Horácio também adora videojogos e o jogo faz de tudo para o agradar: em cada cidade encontramos quartos com armários de fliperama em que podemos jogar títulos icônicos com nomes e gráficos modificados apropriadamente, mas perfeitamente reconhecíveis na mecânica. Em seguida, tocamos clones de Pac-Man, Guitar Hero, Pong, Space Invaders e muitos outros que não nomeio para não estragar a agradável surpresa.

Horace é um jogo indie e um projeto relativamente pequeno, mas demonstra como ideias engenhosas, uma escrita bem pensada e de alta qualidade podem fazer a diferença mesmo sem grandes orçamentos. Um título que recomendo vivamente, especialmente no Nintendo Switch, onde a natureza portátil permite sessões de jogo rápidas e curtas. Sempre se você puder parar.