Apenas um ano atrás A Blizzard assinou um rico acordo exclusivo com o YouTube para transmitir todos os seus eventos de esportes eletrônicos na plataforma do Google. O prato principal do negócio era obviamente a Liga Overwatch, mas acabou ficando no meio também cenário competitivo de Hearthstone.

Um mau começo

Já durante a primeira temporada do Grandmasters, o torneio regional onde competem os melhores jogadores de Hearthstone do mundo, a mudança para o YouTube pareceu ter prejudicado o público do torneio. Uma perda de 90% em comparação com o ano anterior, quando as transmissões foram realizadas no Twitch.

A tendência negativa continuou ao longo do ano, apesar das mudanças de formato no torneio e do silenciamento da polêmica que envolveu um Grande Mestre, Blitzchung. Mas mesmo considerando esta crise, ninguém poderia prever o que aconteceria com os campeonatos mundiais. 

Um desastre anunciado

Como observado por muitos jogadores, especificamente no Reddit, o marketing das Finais Mundiais de Hearthstone foi tão contido que praticamente ninguém percebeu que eles estavam acontecendo. 

O resultado foi uma perda de público em comparação com o ano anterior de 95%, uma média de 14.000 espectadores contra 264.000 registrados no Twitch em 2019. Números adequados mais para um dos programas ao vivo diários dos principais streamers do jogo do que para um evento global anual.

As razões do desastre

Entender as razões deste desastre não é fácil na realidade, pois muitas forças contribuíram para o fracasso deste campeonato mundial. Em primeiro lugar o lado do marketing estava completamente ausente da Blizzard. Até os jogadores mais dedicados e comprometidos da comunidade acordaram esta manhã maravilhados com o fato de seu jogo favorito ter um novo campeão mundial.

Uma total falta de comunicação que não tem desculpas e nem mesmo uma motivação clara. Claro que não é um momento fácil para a Activision Blizzard, na tempestade várias razões. Mas um pouco de marketing para o evento que coroa um ano de torneios competitivos não parece grande coisa a se realizar.

Youtube não ajudou. A plataforma não é muito considerada quando se trata de transmissões ao vivo, e o público do Twitch nunca se adaptou totalmente à falta de recursos e emotes aos quais estão acostumados.

Para adicionar a tudo isso, há também um tentativa de boicote pela própria comunidade. Os jogadores têm lutado contra a Blizzard há semanas, desde que a empresa mudou radicalmente o sistema de recompensas de Hearthstone ao apresentar o Tavern Pass. Essa mudança, que prometia ajudar o free to play, acabou sendo uma operação de monetização desajeitada da qual praticamente ninguém gostou.

Só para saber…

A soma desses três fatores levou, portanto, ao que é de fato o pior momento competitivo de Hearthstone na história. Só para saber, os japoneses ganharam o campeonato Kenta "Glory" Sato, que venceu Jaromír “Jarla” Vyskočil na final.

A vitória de Sato levou a região Ásia-Pacífico ao topo do mundo pela segunda vez, após a vitória de 2017 de Tom60229.