Em 6 de junho de 2016, foi lançado nos Estados Unidos, Austrália e Nova Zelândia Pokemon Go. Para chegar à Itália, o jogo do Niantic levaria mais um mês e meio, mas mesmo antes desse 14 de julho muitos encontraram uma maneira de contornar as fronteiras nacionais e começar a jogar.

Os números de sucesso

Apesar do enorme sucesso inicial, poucos imaginariam que, cinco anos após seu lançamento, Pokémon Go seria capaz de manter um papel importante no mercado. Os dados coletados e processados ​​por Torre Sensor em vez disso, eles fotografam um sucesso consolidado, que rendeu à Niantic 5 bilhões de dólares.

A pandemia, contra todas as probabilidades, contribuiu para o sucesso do jogo. Apesar do bloqueio, as medidas extraordinárias da Niantic para incentivar o jogo em casa levaram o Pokémon Go a novas alturas. Em 2020, o aplicativo gerou 1,3 bilhão dólares de compras de jogadores, e o primeiro semestre de 2021 foi o mais lucrativo de todos os tempos.

Gastos globais de jogadores no primeiro semestre em Pokémon GO

Niantic antes e depois dos videogames

Esse sucesso não foi fruto de um golpe de sorte. Niantic trabalhou por 15 anos em tecnologias de realidade aumentada para vários fins, antes de embarcar em uma colaboração com a Nintendo. No início, a software house contribuiu para a realização de Google terra, através do desenvolvimento do software Keyhole.

Aquele com o Google deveria ser apenas uma colaboração curta para a Niantic, mas acabou durando mais de dez anos, durante os quais os desenvolvedores adquiriram cada vez mais habilidades no campo da realidade aumentada. Nesse período da Niantc Lab (nome da empresa sob o nome de Google) surgiram aplicativos como o Field Trip e acima de tudo Ingresso.

A importância deste último não reside no sucesso moderado que alcançou. Ingress é o primeiro videogame verdadeiro da Niantic e forma a base para uma parte de jogo consistente que contará com Pokémon Go. A software house se destacou e conseguiu US $ 35 milhões em financiamento, o suficiente para dizer adeus ao Google e se tornar uma empresa independente.

O sucesso de Pokémon Go permitiu que Niantic começasse a pensar em expandir. A primeira etapa foi no verão de 2019 Wizards Unite, semelhante ao Pokémon Go, mas baseado no universo Harry Potter. Talvez por causa da semelhança com a ponta de lança do Niantic ou talvez por causa da pandemia que atingiu alguns meses após seu lançamento, United Wizards representa o primeiro passo em falso de Niantic no mundo dos videogames.

Embora o aplicativo seja muito avançado em termos de gráficos e realidade aumentada, não tem conseguido um sucesso satisfatório. No entanto, isso certamente não impediu a Niantic, que não tem a intenção de permanecer como um meteoro ligado ao nome de Pokémon Go. a empresa ainda gera 85% do faturamento relacionado aos jogos de realidade aumentada. 

Niantic além dos videogames

Para desvincular seu destino de Pokémon Go, Niantic também pretende olhar para o seu passado. A software house nasceu fora do mundo dos videogames, e está ciente de que não é obrigada a permanecer confinada ao mercado de jogos.

O conhecimento de realidade virtual acumulado ao longo dos anos será aplicado a um fone de ouvido em colaboração com a Qualcomm. Embora este protótipo ainda esteja longe de ver a luz, a intenção é tirar proveito da RV para vários fins, da educação ao turismo, procurando outras formas de aplicação da realidade aumentada além dos videogames.

Essa diferenciação, no entanto, não significa que a Niantic irá abandonar o mercado de jogos. O próximo grande projeto da empresa diz respeito a um videogame desta vez baseado nos Transformers, chamado Transformadores: Metal Pesado. Este projeto seguirá Pikmin Go, outra colaboração com a Nintendo, prevista para o final de 2021.

refere-se a Pokémon Go Creator tem um plano para ser mais do que uma maravilha de um golpe
Arte conceitual do Bumblebee fornecida pela Niantic para o novo videogame Transformers: Heavy Metal

Mesmo que o mundo da realidade aumentada seja povoado por gigantes como Microsoft, Facebook ou Google, a Niantic planeja lutar por um lugar de destaque. O sucesso do Pokémon Go permitiu compensar os enormes investimentos dos concorrentes, e focar na pesquisa para tirar proveito do ponto de vista tecnológico. Mas mesmo que os planos da Niantic não dêem certo, a empresa sempre terá um lugar importante na enorme história de sucesso dos videogames.