É chamada Cem Bolukbasi, vem da Turquia e nasceu em 1998. Durante anos só correu virtualmente, primeiro no campeonato Série de eSports da Fórmula XNUMX e depois na Formula Relault Esport Series, destacando-se na primeira e vencendo a segunda.

A partir de 2019, no entanto, Bölükbaşı decidiu que sua carreira deveria abandonar a cadeira de jogos, em favor de assentos de carros de corrida. Depois de dois anos de aprendizado e várias aparições entre a pista e os videogames, em 2022 chegará o momento do grande salto para ele. De fato, ele participará do campeonato mundial de Fórmula 2. 

Jogos e Fórmula 1

Esta não é a primeira vez que videogames e corridas de carros reais se juntam. Durante a primeira fase da pandemia, quando o campeonato de Fórmula 1 foi forçado a fechar as portas, alguns pilotos participaram de uma versão virtual de algumas corridas, usando o jogo F1.

A parceria de Fórmula 1 com os videogames, no entanto, tem raízes muito profundas, que remontam à década de 80, e permitiu o desenvolvimento de um cenário competitivo bastante próspero. É dessa cena que surge Cem Bölükbaşı.

Perfil do motorista Cem Bolukbasi

A Cem estreou há cinco anos, em 2017, na G2 Esports FA Racing, e depois desenvolveu sua carreira em Série de eSports da Fórmula XNUMX. Ele corre por várias equipes de Fórmula 1 que criaram suas próprias equipes virtuais ao longo dos anos, como McLaren e Toro Rosso (agora Alpha Tauri). O auge de sua carreira, no entanto, vem com a vitória na primeira Fórmula Relault Esport Series, em 2020, mas algo já mudou para ele. 

A carreira de piloto

De fato, já em 2019 Bölükbaşı começou a participar de corridas reais, participando do campeonato europeu GT4. Depois de um primeiro período experimental, que culminou num segundo lugar em Misano, Cem decide passar definitivamente para as corridas e em 2020 dedica-se a tempo inteiro aos carros.

GT4 Championship - A estreia das "Equipes de Clientes" | Maserati
Um carro de corrida GT4

Os resultados podem ser vistos, e em 2020 a carreira de piloto dos EUA decola: três pole positions e três vitórias que lhe garantem o segundo lugar no campeonato e o salto na categoria. Está na hora da Cem mudar para os monolugares, especialmente os de Fórmula 3, campeonato asiático 2021. 

Aqui também as performances são animadoras. Bölükbaşı marca pontos em 13 das 15 corridas disputadas, consistentemente colocando-se na frente de seus companheiros de equipe no leme da BlackArts. Em julho de 2021, a Cem muda-se da Ásia para a Espanha, competindo no Euroformula Open, um dos campeonatos europeus de Fórmula 3.

No seu jogo de estreia, Bölükbaşı prova imediatamente que tem o que é preciso, apesar da sua carreira anómala. Primeiro lugar na primeira corrida na Hungria, primeiro jogador profissional de videogame a vencer uma corrida em um campeonato da FIA. Outra vitória e várias colocações permitem que ele se classifique quinto na liga. 

Charouz Racing System se prepara para a penúltima rodada de Fórmula 2021 da FIA 2 em Jeddah | www.speed-live.it
Um Charouz Racing System, o carro que Cem Bölükbaşı vai pilotar no próximo ano

Mas para Cem as satisfações não acabaram. A comunicação da equipe chega em 12 de janeiro de 2022 Charouz, equipe da República Tcheca, que ocupará um dos assentos de seus carros de Fórmula 2 por Cem Bölükbaşı.

O que esperar da Cem na Fórmula 2

Como jogador, é natural torcer pelo jovem piloto, passou de PC para corrida em apenas dois anos. Apesar de rápida, sua carreira foi em geral apoiada por bons resultados, e isso não era para ser dado como certo.

Os campeonatos da FIA nem sempre são templos de meritocracia, especialmente nas promoções dos pilotos das ligas inferiores, e a de Bölükbaşı pode ser o enésimo caso de um piloto contratado por visibilidade.

No entanto, Cem mereceu um lugar na Fórmula 2 com pole e vitórias, numa equipa de baixo escalão que ainda lhe permitirá ganhar experiência entre os profissionais. Para muitos jovens pilotos, participar de um campeonato mundial já é um marco. Cem, com sua carreira rápida e anômala, parece ter plena consciência disso:

“Estive em Abu Dhabi em 2017 para a F1 Esports como piloto de Esports. Voltar depois de quatro anos para testar em um carro de F2 foi muito louco, pensando nisso. Vi o final da Fórmula 1, os testes e, no dia seguinte, estava pilotando o carro de F2. Foi como uma criança vivendo um sonho naqueles cinco ou seis dias".

Bölükbaşı não será apenas o primeiro jogador profissional a dirigir uma corrida de Fórmula 2. Na verdade, ele também será o primeiro piloto turco na história do campeonato. Um recorde duplo para um piloto que, esperamos, não deixará de surpreender o mundo das corridas.